李颂:财政部为虎作伥,所得税何时下降?

  2009年6月17日,中国财政部公布了《我国所得税基本情况》的报告。该报告指出,“根据经济发展情况、居民消费支出、市场物价水平等变化情况,今后个税起征点还将适时作出调整。不过,大幅提高起征点后,高收入群体受惠多,低收入群体的利益反而会受损。”

  细细读来,不得不令人佩服该报告撰写人的“水平”,“ 今后个税起征点还将适时作出调整”的说法,表面看来迎合了近来公众对上调个人所得税起征点的强烈呼声,而实际上则似是而非,因为“个税起征点”调整的定语是“今后”和“适时”,并且还只是“调整”而未必是“上调”。这也就意味着,近期个人所得税的起征点不会变化了。

  并且,该报告又进一步指出:大幅提高起征点后,高收入群体受惠多,低收入群体的利益反而会受损。这又在暗示,即使今后提高起征点,也不会大幅提高,原因是所谓的“低收入群体的利益会受损”。

  这就是由财政部个人所得税课题研究组得出的“专业”报告,其中也可以隐约读出一些“官学”色彩:表面看来是赞同了民众的强烈诉求,而实际上则是开了一张空头支票,依然我行我素,并且倒打一耙(即“大幅提高起征点后,高收入群体受惠多,低收入群体的利益反而会受损”),进一步表明“必须听命于我,否则后果很严重”的论调。

  然而,无论多么高明的笔杆子,也不能抹杀个税起征点过低所带来的一系列不利影响。目前的个人所得税,并非调节收入差距的平衡器,反倒成为加剧贫富分化的帮凶。近年来政府通过开征个人所得税获得了大量的财政收入后,也不愿再放弃这块肥肉,因此一再采取拖延战术,一再为拒绝调高起征点寻求理由。从这个角度来看,这份报告的价值实在是很高,因为调高起征点的日期每拖延一天,就能为政府带来10亿余元的财政收入。

  报告称,如将扣除标准提高至3000元/月,月薪为5000元的纳税人税负只能减少100元/月,而月薪为10万元的纳税人税负减少350元/月。这就是所谓的“大幅提高费用扣除标准,受惠多的也是高收入者,中等收入者得益少”,也因此“高收入群体受惠多,低收入群体的利益反而会受损”。人才济济的财政部得出如此荒谬结论,真是可笑。试问月薪为10万元的纳税人每月减少350元的收入对自己生活的影响大,还是月薪为5000元的纳税人每月减少100元的收入对自己生活的影响大?当然是后者。

  还需要指出的一点是,我国目前的税法及执行并不完善,因此真正月薪为10万元以上的公民,有很大一部分通过各种方式偷逃个税,而月薪为5000元左右的公民偷逃个税的概率则要小得多。因此,“真正富人真不纳税”的说法,虽然有些以偏概全,但也不无道理。

  报告称,个税主要用于补助弱势群体,如果扣除额提高过多,高收入者缴税大量减少,国家财政收入也就减少,国家对低收入群体的补贴以及社保、教育、医疗等支出也都会受影响。“以扶困的名义”,把个税不调高起征点的原因叙述的理直气壮。但这种说法并不能服众:用事实说话,还是以月薪10万元为例,目前每月需要缴纳的所得税为28825元,而如果将扣除标准提高至3000元/月,则每月税负只减少了350元。在28825元的基础上减少了350元,仅仅减少了1.21%,这就是所谓的“高收入者缴税大量减少”吗?恰恰相反,提高了起征点,并不会使“高收入者缴税大量减少”,而是中低收入者缴税大量减少罢了。以月薪5000元为例,如果将扣除标准提高至3000元/月,则每月税负由目前的325元减少至175元,下降幅度达53.84%.

  至于“国家对低收入群体的补贴以及社保、教育、医疗等支出也都会受影响”,则更是强词夺理。原因在于目前以我国的财力而言,对低收入群体的补贴及其他支出严重不足,取多予少。前些年政府把下岗工人等群体抛向社会,可谓甩下了一个重重的包袱,因此近年国力的增强、财政收入的增加有着这些群体的贡献。而政府对这些群体的回报呢?根本无从谈“回报”二字。因为他们不但不能持续得到国家的补助金,反而每年要缴纳四五千元(各地区不等)的“养老保险”,否则老无所养、老无所终——这就是目前的中国社会。我真担心如果让下岗工人们去北欧转一圈,回来就要造反了——当然担心是多余的,因为连吃饭都成问题,更不用说旅游了,并非每个人都像广州海事法院的官员一样,可以申请到“出国考察”的名额。

  可以说,个人所得税的第一受益者是国家,其次则是高收入群体、即“富人”。国家成为受益者不难理解,源源不断的财政收入就是明证。而“富人”成为受益者,则是因为在劳动者缴纳了大部分所得税的背景下,“富人”们得到了偷逃个税的机会。这正是为虎作伥,助强凌弱。

  厚颜无耻的官方“学者”附和道:如果个税起征点提高到3000元人民币,则中国大部分工薪阶层将不用交税,那么公民的纳税意识将被淡化。这暗示着不用说大幅提高个税起征点,就是提高至3000元也是有难度的。政府总是强调公民需要培养纳税意识,但政府的公仆意识是否也需要培养?取之于民是否用之于民?不要总把义务抛与公民,而将权力赋予政府。

  自古以来,国人就有着极强的忍耐力,不到最后关头绝不“惹是生非”。政府正是看到了国人的这一“特点”(优点还是弱点?)并充分利用,不到最后关头绝不放过。生活的艰难、收入的微薄、物价的上涨都在昭示,真的到了提高个税起征点的时候了。

  面对金融危机,政府告诉我们要有信心,要顶住。而连个税起征点适度提高这一合理要求都不能得到满足,“一毛不拔”,又怎么顶住?

  作者:李颂

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