查尔斯·霍金斯:中日军事改革之异同

  比较中国目前改革人民解放军的努力,和日本在19世纪的明治维新运动,可以说非常具有启发性。中国这个“新强国”和在18世纪末崛起时的日本,有许多相似的地方。

  在19世纪后期,日本在一段相当和平的时期,完成了一次彻底和完整的军事革命。不过,自16世纪开始,日本的军队其实已经历了几次剧变。

  葡萄牙商人在1543年把火枪带入日本。日本当时正处于长期的内战,日本战士很快学会使用火枪和火炮相互攻击。这些武器的威力让日本武士感受到前所未有的巨大文化冲击。欧洲的骑士也有过同样的经验。

  1600年,德川家康在关原击败了残余的反对势力后,便逐渐有系统地禁止制造和使用火药的武器。日本最终“放弃了火枪”,恢复了传统的作战方式。

  当美国海军准将佩里的舰队在1853年进入东京湾时,海港上的火炮虽然对准了他的船只,却没有人懂得如何开炮。

  对日本来说,这是个难以接受的教训。日本军队在鄙视火枪超过两个世纪后,发觉自己在科技上已经被西方人远远抛在后头。在武力的威胁下,日本还得忍气吞声,接待了一个美国代表团,并和西方国家签订了贸易协定。

  很快地,日本武士便开始呼吁恢复帝制来团结国家,防止外来势力的支配。不久后,德川幕府便被推翻,封建主义也被废除,明治天皇掌握了大权。

  明治维新使日本快速进行现代化。教育改革几乎完全扫除了文盲,国家也实行了征兵制并废除武士阶层。明治天皇清楚地表明了军事改革的用意:

  “我们在技术上不能和外国人媲美,所以应该和外国交流,学习他们的训练方式和策略。当日本举国上下像一个家庭一样团结时,我们就可以向外发展。我们可以把外国的土地赏赐给在战场上有卓越战绩的军士,军士们必须竞相表现无畏的精神。不久后,我们便可以向其他国家宣战。”

  这预示了日本后来的军事行动。1894- 1895年的中日甲午战争,一些西方观察家对于日本的胜利仍然不以为意。不过,当日本在1904- 1905年的日俄战争中击败俄国后,它毫无疑问已经成为一个世界强国。

  日本在50年内便成为亚洲的头号强国。1922年的《华盛顿条约》把日本提升为世界上主要海上强国之一,使日本借此更积极地实现它在亚太地区的野心。

  不会凭借武力逞强

  中国这个“新强国”国内目前的民族主义浪潮,和日本在明治维新时期展现的民族主义思想有相似的地方。中国自1970年代后期所取得的进步,也类似日本从19世纪中叶到下半叶的发展。

  加入世界贸易组织,和过去20多年来经济的空前增长,将协助中国扩大它在区域内的政治和军事力量。毛泽东所说的“古为今用,洋为中用”,也让人联想起明治天皇的话。

  解放军副总参谋长熊光楷最近的谈话,明确表达了中国的立场。在一此聚会中,他对在场的外交官和将领说:“强大的军事力量是保障国家安全的关键。进行军事改革,让解放军拥有现代化的高科技武器和先进的战略,对中国来说是至关重要的。”

  中国应该不会依赖枪杆子来争取在亚太地区的主导地位,而会通过它的经济力量和政治影响力来达到目的。

  对中国领袖来说,强大的经济和政治力量,应该有强大军事力量的配合。“要和平,就得为战争做好准备”,这句古罗马格言,相信依然会是中国的外交政策和内部管制的重要考量。

  作者是美国资深防务问题分析家,曾在美军步兵作战部队服役,广泛游历亚洲。此文为叶琦保译。

  作者:查尔斯·霍金斯

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