林思云:中国人的避讳观念与谎言

  不少人在批评中国人说谎话和夸大事实的时候,却不理解中国人为什么要这样做。如果把中国人说谎话的动机单纯理解为欺骗对方,那就大错特错了。不少情况下中国人说谎话并不是为了自己,而是为了家族甚至国家,这就是所谓的“爱国谎言”。说到这里可能有人不理解:为什么要用说谎的方式来报效国家呢?这要从中国人的儒教世界观说起。

  在长期的历史中,中国人一直沉浸在“儒教”的思维体系中。中国人把孔子、朱子的学说当作一种宗教来崇拜。所以在中国不称“儒学”,而称“儒教”。

  儒教既然是一种宗教,它必然提出一种为人处事的准则和道德。“儒教”思想的核心除了“忠孝礼仁”以外,还有一个重要的道德标准就是“避讳”。

  查字典可以发现,“讳”的意思是“隐瞒”的意思。“避讳”的意思不是说自己干了什么不光彩的事要隐瞒,而是要为别人隐瞒不光彩的事。《论语》里有个很有名的故事,有人告诉孔子说:“我们乡里有一个正直的人,他父亲偷了别人的羊,他就去告发了。”孔子听后说:“我不认为他是一个正直的人。父亲为儿子隐瞒,儿子为父亲隐瞒,这样才是真正的正直。”这个故事就形象地说明了中国人的“避讳”是怎么一回事。

  《春秋》相传为孔子根据鲁国史官的记事而编纂的一部鲁国历史书。据《春秋谷梁传》记载,孔子编写《春秋》时有一个原则,那就是“为尊者讳耻,为贤者讳过,为亲者讳疾。”这句话翻译成现代汉语就是:“要为伟大的人隐瞒丑事;要为高尚的人隐瞒过错;要为自己的亲属隐瞒毛病”。事实上,避讳就是为别人隐瞒丑事,为别人隐瞒就是为了别人而说谎话。按照中国传统的道德观念,不但不反对我们为了别人而说谎话,而且赞扬和鼓励为了别人说谎话。

  在中国传统思想中,一个人应该尽量隐瞒伟大人物的丑事,应该尽量掩盖高尚人物的过错,这样做才是道德的做法。相反如果我们去揭发伟大人物的丑事,揭露高尚人物的过错,那是非常不道德的。

  到了现代,中国人又把国家升格为抽象的伟大人物,所以隐瞒国家的丑事,掩盖国家的过错,就成了中国人的基本义务。为了维护国家的形象说谎言,为了保卫国家的威信造假话,是值得赞扬和提倡的做法。

  设想这样一个场面,如果一个人讲出一件事情的真相,有可能损害国家的形象,那么这个人应该怎样做?对于中国人来说,10个人中至少有8个人会选择隐瞒真相,其中还可能有人会编造假话来为国家开脱。

  欧美国家创造的最重要学问就是“科学”。科学的唯一目的是追求真理,寻求真实。中国没有诞生科学,很大的原因之一就是中国的避讳文化。在中国人看来,“真实”并不重要,更重要的是维护伟大人物、国家民族的荣誉。必要的时候,宁可抛弃“真实”来维护伟人和国家的荣誉。欧美国家的历史学者把追求历史真相作为历史研究的责任,而中国的历史学者却把维护国家形象作为历史研究的首要责任。中国学者编写的历史书,出于避讳的原因,总是要隐瞒和修改很多不利于国家形象的历史事件,努力为中国树立一个“伟大、光荣、正确”的国家形象。

  为什么要为伟大的人、高尚的人避讳呢?这和中国人独自的世界观有关。与西洋人的平等观念相反,中国人自古以来就认为人与人是不平等的。这种不平等主要不是指个人才能的不同,而是指个人道德的不同。传统上,中国人按照道德水平,把人分为两类:“君子”和“小人”。“君子”是“忠孝礼仁”各方面的道德水平都很高的人,很少追求物质利益;而“小人”在“忠孝礼仁”各方面的道德上都很不够,单纯追求物质利益。在君子当中品德更为高尚的人是“贤人”,品德最为高尚就是“伟人”。

  在中国传统的历史观中:历史是两个时期的交替循环。出现“乱世”的原因是小人掌权,而出现“治世”的原因是君子掌权。因此,从中国人的世界观来看,治理国家最重要的一条就是:“重用君子,远离小人。”

  儒教告戒人们:只有依靠伟人贤人管理国家,国家才能长治久安,才能避免“乱世”的再现。可是伟人贤人不是“神”,他们也会犯错误。一旦伟人贤人犯了错误,一般民众一定要帮助隐瞒和掩盖贤人的错误,使他在人民当中的威信不至于受损。

  既然为伟人贤人避讳的目的是为了维护他们的威信,那么反过来夸大他们的功绩,提高他们的威信,也是保证国家长治久安的另一种方式。所以“夸大”就成为与“避讳”相互相成的另一个方面。中国人在为伟大人物避讳的同时,也在为伟人夸大功绩,歌功颂德。

  在这种避讳和夸大同时存在的文化背景下,中国的很多事件都很难搞清楚真相。这并不一定是政府有组织地隐瞒实事,而是民众自发地避讳和夸大,造成事件真相的失真。按照西方的新闻工作经验,调查事情的真相要访问当事人。可是这个经验到了中国就行不通了。因为在中国,当事人会出于避讳的考虑,有意夸大或缩小实情。

  避讳文化是中国悠久的历史传统,但现在有不少中国人,包括我自己,感到有必要反省这种避讳文化的弊端。避讳文化不仅在中日关系上造成一些冲突,也与其他国家造成不少麻烦。更重要的是,避讳除了让中国人自己的虚荣心得到满足以外,并没有给中国带来正面的利益。最典型的谎言灾难是1958年的中国“大跃进”时代,因为各地无限夸大粮食产量,使人们以为粮食多到吃不完的地步,形成对粮食的无节制消费,最后导致大量饿死人。

  这次中国的SARS,又再一次显示了中国避讳文化给国家带来的灾害。SARS最初是在广东地区发生的,可是当地官员出于维护国家形象的避讳考虑,尽量隐瞒掩盖SARS真实情况,一些学者也纷纷出来发表讲话,说什么SARS是可以治疗和预防的普通疾病,使中国大陆内地没有尽早做出防范SARS的措施,造成SARS在中国内地的大规模蔓延。因此中国内地的SARS在很大程度上属于* 灾。

  因为中国人从小被教育应该为了伟人和国家避讳说谎,使人感到说谎话并不是一件不道德的事,这就在侧面培养起人们说谎的习惯。有一个最近的例子:一个小学校为了提高老师的福利,就印刷了一些课外辅导资料,让小学生购买,学校和老师赚一点外快。后来有人反映学生负担加重,教育局就派人来学校调查。这时各个班级的老师就告诉学生:“为了维护学校的形象,你们一定不能说学校让你们购买课外辅导资料的事”。结果教育局来调查时,学生都说学校没有让他们购买课外辅导资料,隐瞒掩盖了学校的错误,使学校没有受到批评。

  上面举的学校学生说谎的事例中,那些学生并不是为了自己说谎,而是为别人说谎的典型避讳行为。可是老师公开教育引导学生说谎,很容易培养起学生说谎的习惯。说谎的习惯不仅使中国成为一个谎言流行的国家,也使中国成为一个假货盛行的国家。

  每个国家的民族性都有正面的一面,也有负面的一面。我个人认为避讳文化是中国民族性的负面之一,中国人应该反省和改变为了伟人、为了国家避讳、夸大、造假的传统。不过现在中国人也体会到谎言和现代化社会是背道而驰的,所以近两年中国最流行和最提倡的一个词就是:“诚信”。所谓“诚信”就是做人要诚实,做事要有信用。然而一个人要做到“诚信”,首先要抛弃用说谎的方式来维护国家形象的避讳观念。只有在任何情况下都讲真话的人,才能是一个真正的“诚信”之人。从目前的各种迹象来看,我认为中国人的思想观念正在朝着越来越远离“避讳”的方向发展,“诚信”正在走近我们。

  作者:林思云

当前位置:中国报道周刊 » 中国观察 » 中国人的避讳观念与谎言 浏览数

没有评论 »

  1. 游客 说:,

    2005年07月13日 星期三 @ 01:21:27

    1

    可惜现在的政府本身就是一个最大的谎言制造者,悲哀!!!

    回复

  2. 游客 说:,

    2005年07月21日 星期四 @ 16:11:06

    2

    林先生的文章以理服人,语气平和,深入浅出,文笔娴熟,条理清晰,篇篇精彩。

    回复

发表您的评论