薛涌:保密与告密

  最近大学中学生告密的事情频频引起媒体的热议。比如,湖北大学的一个班展开新政,学生之间互相秘密盯梢,一位王姓班长,看名字象个男生,盯的对象是个不爱说话的女生。他盯得仔细到了如此程度,乃至在给这位女生留的“天使信条”中写道:“天冷了,现在你有点赖床了,早上要把闹钟调好”。好象他的眼睛长到了人家女孩子的卧室里。华东政法大学则闹出两名女生去上海市公安局和市教委告发其老师杨师群教授,原因是他在讲授《古代汉语》课程时,有批评中国文化和批评政府等内容,曾引起该两名女生的愤慨和指责,据称有关部门已立案侦查。

  一些对文革还有记忆的人,对此痛心疾首,谴责当今社会的道德沦丧。俗话说“前事不忘、后事之师”。文革的痛楚,对于我们这代人是刻骨铭心的。但是,我们这代人的经验和记忆并没有传给下一代人。更何况,我们这代人还有不少是当年干了告密的勾当的,如今也堂而皇之地为人之师,不停地把自己的伎俩传给下一代。因此,我建议有志者能写一本书,名字就叫〈告密〉,或以实录的形式,或以小说的形式,把这一勾当的丑陋绘声绘色地展现出来,以警世人。如果这样的书如同于丹的书那样卖得火,实在是有益于世道人心。

  不过,除了用这类“反面教材”外,我们还需要有些正面的教育。在这方面,我们的文化中有其先天不足。比如说告密,首先涉及的就是“秘密”。这在中文里就那么一个词。即使有些别的词,比如“机密”等等,性质也都大同小异。在英文中,则有confidential和secret两个词。翻译成中文,都是“秘密”、“机密”等等。我冥思苦想半天,也想不出区别两者的译法。这也许是我浅陋,也许是我们的文化中没有对应的概念。

  英文中的secret更接近于中文中的“秘密”,指的是在别人不知道的情况下作的事情,强调的是对别人的戒备和不信任。从这个意义上来说,这个词经常有些负面的意味。很少有人喜欢和总是藏着许多秘密的人当朋友。有太多秘密,至少显得不够坦荡。Confidential则相反,谈的是秘密,强调的却是信任。从词源上看,这个词和confident是对姊妹。大家知道,confident的意思就是信任、信心等等。Confidential最常用的意思是秘密,其次的意义则是信任、亲密等等。这有些类似于我们儿时的“悄悄话”。你有事对朋友说,如果是confidential,自然是希望对方不要到处传。同时,这也说明你对对方的信任,或和对方有能够分享隐私的亲密关系。

  在美国的大学里,师生关系中有confidential这一层,就是在彼此信任的情况下彼此接近,并分享隐私。比如,你和老师的谈话,不应该传到别人耳朵里面。老师给你的成绩,别的同学也不会知道,除非你自己自愿和他人分享。我这个教书匠有时甚至还会被学校告诫:学生的家长来问自己的孩子的成绩和表现,你可不能什么都说,即使是这些家长在付学费。因为这涉及学生的confidentiality(即在互信中的隐私)的问题。这些规则,因为多是些常识,一般很少有人给你讲,乃至一些中国留学生刚到美国时会因此产生些误会。

  比如,我认识的一位学生,刚来时因为上课听不懂,向教授诉苦。那位教授建议她上课可以录一下音,回去慢慢听。可是,当她到另外一个教授的课上录音时,被教授发现。那位教授马上制止,说他教书几十年,从来不容许任何人录音。他希望有个confidential的环境。后来她马上明白了:第一位容许他录音的教授,是个人对她授权,而且那是堂大课,只有老师一个人讲。他不介意,你当然可以录了。第二位教授自己不习惯还不说,他上的是个讨论班,说话的不是教授一个人,还有许多学生在座。他希望大家畅所欲言,你把录音机一摆,大家精神紧张,说话也就不那么痛快了。你要录,必须征求在场所有人的同意才行。在这种文化中,如果你把教授课上的一些观点拿去告密,自然为人所不耻。

  我们的大学,必须有这种师生之间的confidentiality.这样师生之间才能缩短距离,才能互相信任。这也是学术和教育的基本条件。我在美国的大学教书,感觉到美国大学的师生在这方面是基本不需要特别训练的。因为看看九岁的女儿上学的情形就知道,人家从小学就培养这些习惯。在中国,既然孩子从小不学这些,大学一开始就应该教。师生们都应该信守一个规则:大家相处时不能破坏彼此之间的confidentiality.谁要破坏了这一规则,就丧失了别人对你的信任(confident),就没有人会当你的朋友,没有人给你写推荐信,没有人与你合作。在一个健康的社会中,告密的事情不是没有,但这应该是一个自我放逐的行为。

  作者:薛涌

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1 条评论 »

  1. yghxx 说:,

    2008年12月11日 星期四 @ 06:41:05

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    赞赏作者对告密者的态度:谁要破坏了这一规则,就丧失了别人对你的信任(confident),就没有人会当你的朋友,没有人给你写推荐信,没有人与你合作。

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