陈积敏:美国为何能吸引世界上大多数移民?

  那么,美国为什么具有如此大的吸引力,成为世界上大多数移民的目的地呢?除了前文所提及的美国经济发达、社会进步等客观因素之外,美国的移民传统以及对移民的重视等主观因素也相当重要。众所周知,美国被誉为“移民之国”。在其发展壮大进程中,移民发挥了不可或缺的作用。也正因为如此,美国构建了一整套完备的移民政策体系,并不断更新其移民法律,以适应时代发展与国家需要。

  尽管美国在历史上对于某些国家的外来移民曾有过抵触,甚至是歧视之举,如1882年的《排华法》,但是美国政府因时而变,最终校准了移民政策的明显偏差,将美国的移民制度由原先的以民族来源为主的移民限额体系,转变为以家庭团聚为主的移民优先体系,其主要标志就是1965年《移民与国籍法修正案》的施行。

  1990年,冷战结束之际,为了振兴经济,增强统驭全球的能力,打造出一个美国治下的“世界新秩序”,美国颁布了新《移民法》,对于移民的类别做出了更为详实的划分,如增加了技术移民的比重,新添了投资移民与多样化移民这两项类别,一方面吸引外国资本的流入,另一方面保持美国移民成分的多样性,展现美国海纳百川的胸怀与气度。这种胸怀与气度可能也成为吸引移民的一个重要因素。

  当然,美国的移民体系也并非无懈可击,其中一项重要的内容就是非法移民问题的严重化。笔者曾对美国的非法移民做出过系统研究,发现非法移民与美国的移民政策息息相关。总的来说,美国移民政策具有以下三个特点,即移民对象的选择性、移民数量的有限性以及移民种类的差异性。所谓移民对象的选择性指的是美国移民政策中规定了什么人有资格移民美国。这一点可以说是美国移民政策的最基本功能。

  然而,这种选择性特征也是造成非法移民的主要因素。移民数量的有限性指的是每年的移民签证配额是有限的,这造成了移民签证积压现象增多,即便一个人具备了移民美国的各项条件,然而由于申请移民签证的人数过多,其签证申请很可能要排上很长的一段时间,几年、十几年、几十年不等。这对急于移民美国的外国人来说是难以接受的。所以,他们宁愿先通过非法方式进入美国,然后再寻求转换身份。

  移民种类的差异性是指在1965年移民法颁布之后,美国实行了移民优先体系,不同种类的移民签证有着不同的配额限制,也有着不同的等待时长。例如,第一优先序列是亲属移民,主要对象是美国公民的未成年子女、配偶或者成年美国公民的父母。这一序列无配额限制,也无签证排期。这种移民优先体系造成了对不同种类移民的区别待遇,也为非法移民提供了可趁之机。

  非法移民是利是弊美国各方各执一词

  一些非法移民纷纷通过与美国公民或永久合法居民假结婚的手段,或者是先通过非法手段入境美国,再利用美国宪法中的“属地原则”,即“美国出生即为美国公民”原则,在美国生育子女,从而达到移民的目的。可见,美国移民政策的内在矛盾是导致非法移民的一个重要因素。

  美国《华盛顿邮报》曾发表社评指出,外国人以非法方式移民美国“不是因为他们喜欢冒着与之而来的受剥削的危险以及各种不确定性,甚至是给他们自己和家人带来身体伤害的危险非法入境美国。一个简单的答案就是我们的移民法律未能给那些寻求在美国就业的外国人提供充分足够的合法渠道入境美国,而这些工作是我们经济所需要的。”

  就利害关系而言,非法移民是利是弊,美国国内各方从来就各执一词,难有共识。在当前金融危机影响依然显现的时期,不少美国人都在谈论非法移民对美国产生了多少不利影响,并指责美国政府治理措施乏力。然而,笔者经过研究后发现,结果并非如此。事实上,美国在管控非法移民问题上并不是无所作为,也并非没有效果。从某种程度上来说,非法移民的发展趋向,其最终决定权很大一部分是掌握在美国政府手中。

  美国政府通过紧缩(如加强边境控制与移民执法)或放松(如讨论像“梦想法案”(Dream Act)之类的非法移民合法化政策)移民管制措施来控制非法移民的数量与走势,从而服务于美国国内的经济、政治需要。一定意义上来说,在美国人看来,非法移民的数量也体现了美国国家竞争力与吸引力的增减消长。例如,美国学者在对金融危机之后非法移民数量减少原因的分析中,有一项就是美国经济陷入衰退,从而削弱了美国对外来移民的“拉力”作用。从这个角度来说,美国政府可能并不愿意看到非法移民完全消失。如是,美国人真的要担心他们的优势地位(实力与价值观)将要不复存在了。

  作者任职于中共中央党校国际战略研究所

  作者:陈积敏

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