约翰·多博:美国公众眼中的中国

  不久前,美国一个专题小组所做的调查表明,美国人关于中国的信息不是从美国政府获得的。虽然媒体是他们了解时事的主要信息来源,但他们对包括中国在内的其他国家的新闻报道很少注意;而与华裔美国人的交往,对于人们如何看待中国有着重要影响。

  当然,这种看法也有负面的,人们根据他们与一位或几位亚裔美国人交往的不愉快经历,得出对中国人的看法。新泽西的一位女士说,“中国人、日本人、韩国人以及所有最近来到美国的亚洲人,他们的影响远远超过了我们白人”。一位新泽西男子说:“(亚裔美国人)能买得起任何东西。(在我家附近,一位亚裔美国人)刚刚建了一栋房子,价值50万美元……他们有最大的房子。而我们在这里生活了17年,工作勤勤恳恳,却买不起那样的房子……”他们不只是在谈论中国人,也是在谈论中国人、日本人、韩国人,等等。

  也有通过某些渠道,包括其所受教育、对中美文化的了解、到亚洲国家的旅行、亲戚朋友的经历以及他们在娱乐媒体和流行文化中所看到的情况,美国人形成了他们对中国和中国人的思维倾向。

  美国人对生活在中国的中国人的印象是积极的。

  当调查人员将写在纸上的成对形容词交给4 个专题小组的41位参加者,并问他们:“哪个形容词可以最恰当地反映你对中国人的看法?”结果是:工作勤奋10 0%,懒惰0 %;有创造力64%,善于模仿36%;爱好和平80%,好战13%;谦逊75%,傲慢25%;忠诚93%,不忠3 %;正直53%,欺诈46%;有团队精神92%,个人主义8 %;有竞争力78%,没有竞争力18%;守纪律100 %,不守纪律0 %;空想35%,实用40%。当专题小组的参加者用笔回答“提到中国人时,你会联想到什么”这一不预设答案的问题时,他们写得最普遍的是“勤奋”21人、“贫穷”12人、“没有自由”10人、“重视家庭”10人、“聪明”9 人。

  马里兰州的一位男子说:“当我想到中国人时,我马上就会想到勤奋(的人)。他们有强烈的敬业精神。他们连续长时间工作并且在一起工作,这就是他们能够生产出这么多产品的原因。”另一位马里兰州男子说,“中国人看起来很有教养、很有智慧。华裔学生用于学习的时间很多。他们全身心地投入学习”。马里兰的一位女士说,“中国家庭看起来成员关系非常密切。他们显得尊敬长辈,对家庭有真诚的忠诚感”。

  关于美国人对中国和中国政府的看法,调查中,我们有如下发现:

  多数美国人认为中国是一个非常重要的国家,这主要是因为中国的领土和人口;中国的军事力量,其中包括核力量;中国的共产主义意识形态;中国与对美国不友好的国家的关系以及中国经济能力的迅速增强。

  尽管美国人对中国有一些消极看法,但多数美国人认为,20年后,中国会更加繁荣,人口增长将会稳定下来。

  马里兰州的一位女士说:“我觉得,20年后中国将会更加繁荣,因为他们将会控制住人口问题。虽然中国实行的计划生育政策过于严厉,但它确实将人口增长势头稳定了下来。”

  在专题小组的讨论中,人们被问到哪个词最能够概括他们对中国的看法:“敌人”、“朋友”、“问题”或“机会”。在总共41人中,有20人认为中国是一个“问题”,12人认为中国是一个“机会”,3 人说中国是“朋友”,6 人没有确定看法。没有人认为中国是“敌人”。

  美国人没有把中国看做“敌人”基于两方面原因,即中国人民被认为是“爱好和平的”,而且中国也没有被视为是一个扩张主义国家。

  首先,美国人不认为中国人好战。我们向专题小组成员提供了两个形容词:“爱好和平”和“好战”,并问他们哪一个词适合中国人。他们一致说中国人民是爱好和平的人民。

  其次,美国人认为中国不是扩张性的国家或决心征服其他国家的国家。讨论中,新泽西一位男士的话得到普遍赞同:“现在中国对经济增长比对战争更感兴趣……除对台湾地区外,我对他们威胁别的国家的说法很怀疑……我认为中国没有威胁任何国家。”

  马里兰州的一位男士暗示说中国从来就不是扩张性的国家:“古代的中国自我封闭。他们不喜欢任何欧洲国家。他们建造长城以将自己与外界分开……他们认为自己比其他国家优越并希望将其他国家挡在外面。”该州的另一位男子表达了类似的意思,他说:“在朝鲜战争和越南战争期间,是的,他们帮助了那些国家。但中国没有以征服者的身份留在那里或夺取那些国家的政权……如果他们想征服越南,他们本来会将越南拿过去。如果他们想要朝鲜,他们也有机会那样做……他们不像想控制东欧国家的前苏联。所以,我认为中国人不是扩张主义者。”

  不少美国人认为,中国不仅目前不是敌人,20年后也不会成为美国的敌人。

  在排列与中美关系有关的国家利益时,目前美国人最优先考虑的是维持和平与保护国家安全。

  在专题小组的讨论中,与会者认为,首先应通过避免与中国的直接冲突,维持和平。

  马里兰州一位女士说,“我会憎恨我们卷入与中国的大规模冲突……他们有核武器,这将非常危险”。另一位马里兰州女士说:“我们应当非常谨慎。而且我们确实从尼克松总统开始,就尝试着与中国发展关系。我们一直致力于发展与中国的关系,而且所有在位的总统似乎都试图努力安抚并站在他们一边。我真的对军事问题一无所知,但我知道他们有核武器和庞大的武装力量。”

  关于中美贸易问题,我们发现:美国领导层的看法与民意存在很大差异,美国公众仅是勉强同意“对华贸易对美国有好处”的说法。在专题小组中,赞成者与反对者几乎旗鼓相当。

  支持对华贸易的人最有可能是对中国了解较多并且受教育程度较高的人。在大学生中,对“扩大贸易对经济有好处”表示同意和不同意的人分别占66%和25%,而在有高中或高中以上学历的人当中,对这一问题的看法不一。43%的人赞成扩大贸易,45%的人反对。

  在由对中国了解较多的人组成的马里兰州小组中的一位男士说:“我们从进口的中国制造的廉价产品获得好处。这是一件欣欣向荣的事。他们需要高技术产品如飞机、计算机等,我们常常可以卖一些这样的东西到中国。”

  人们支持对华贸易主要有3 个原因:对消费者有好处、创造就业机会以及促进稳定与和平。

  多数美国人并不清楚美国是否作出过任何有关如果中国大陆进攻台湾美国将保卫台湾的承诺,并且这个问题对大多数美国人来说,并不突出。所以许多美国人的直觉想法是,如果中国大陆进攻台湾,美国不应当保卫台湾。

  对于向台湾提供防御性武器,公众的支持非常有限。这主要有四方面的原因:

  首先,美国公众认为提供武器的举动将激化与中国的敌对。其次,这有可能违背美国与中国大陆的协议。第三,这类武器在台湾遭到进攻时不足以应对。新泽西州一位男士说:“看一看中國的版图,再看一看台湾的版图吧。试图使台湾有能力自卫有什么用?我们为什么要做如此徒劳的事?”第四,如果美国曾经有过承诺武力保卫台湾的话,那么台湾就不需要防御性武器。总体说来,尽管大多数美国人不赞成向台湾提供武器,但他们也不积极或强烈地反对。

  但是多数美国人认为,如果台湾不顾美国的坚决反对而宣布独立,它将违背了它与美国和中国大陆所达成的协议,即台湾是中国的一部分,“只有一个中国”。

  马里兰州一位女士问道,“美国已经承认台湾是中国的一部分,它怎能支持台湾成为独立国家的要求?”新泽西州一位男士说,“如果台湾宣布独立,它就背离了其对美国曾做出的表示和承诺”。该州另一位男士说:“如果因为台湾宣布独立而挑起争端,那么我们就不插手了。台湾做出了选择,它首先采取了挑衅行为,因此它就必须为自己而战。”

原载:人民日报

  作者:约翰·多博

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