艾君:“劳动力廉价”不值得炫耀

  在一些人心中,中国是人口大国,廉价劳动力丰富是我们在市场竞争中的优势。一些官员在对外招商引资时挂在嘴边的一句话就是“来我们这里投资吧,工人工资少,投资挣得多”。

  这个“理论”似乎很有诱惑力:经商首先要计算成本,工资支出少当然是好事,有此优势怎么会吸引不来外资呢?长期以来,许多人对此深信不疑。但最近有两件事给我们当头泼了冷水。

  一是联合国发布的《2002贸易和发展报告》说,中国劳动力的平均工资甚至低于肯尼亚和津巴布韦,而1998年美国的平均工资是中国的47.8倍,但是考虑到生产率因素,创造同样多的制造业增加值,美国的劳动力成本只是中国的1.3 倍。如此比较,日本、韩国的劳动力成本反而比中国还低20%。

  二是最近欧盟驻华大使安高胜在辽宁接受记者采访时认为,劳动力成本低廉只是吸引外来投资的一个因素,良好的市场环境、客户关系及立法与执法环境远比劳动力价格重要得多(《中国青年报》2002年5 月24日报道)。

  没想到我们一直引以自豪的东西,一旦放到世界领域里竟然如此“贬值”了。其实道理也简单,任何成本都是相对的,如果劳动力素质不高,只会从事简单劳动,尽管工资低,老板也未必就乐意用,现在早已不是“人海战术”盛行的时代了。

  经济账不难算清楚,而以“劳动力廉价”作招徕所包含的对“人”的价值的贬损,以及由此带来的社会灾害是无法估量的。我曾经参加过一个小规模的招商会,一个领导在讲了劳动力廉价之类的优惠条件后,“顺便”带着开玩笑的口吻说,“在我们这里,即使出了人命,也不像你们那里赔那么多。”我相信他说的是实话,而且这已经不仅仅是说说而已:在煤矿“事故地下处理中心”,像处理动物一样按人头发钱,在“不要多说”的冷酷中,人的生命权利和生存尊严都被“廉价”地处理着。当然,以本地劳动力廉价夸耀于世的官员,说这种话时所轻贱的对象,是不包括他们自己这些富贵人的。

  我们常常犯一个错误,认为外商和我们某些人一样最看中劳动力的廉价,其实,正如安高胜先生所说,“良好的市场环境、客户关系及立法与执法环境远比劳动力价格重要得多”。而这些良好环境的创造最基本的一条是对人的尊重;而对人的尊重最起码的是对人的生命的尊重。一个视生命及其尊严为草芥的地方,往往会令人望而生畏,避之惟恐不及。

原载:南方周末   2002-06-13

  作者:艾君

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