俞行:英语是怎样成为世界通用语言的?

  一百多年前,一位波兰人以超人的智慧和满腔热情发明了超越民族界线的世界通用语言—世界语,希望世界上的各民族将来使用同一种语言,促进各民族的文化和经济交流,消除民族间的猜疑和敌意,实现和保持地球上各善良民族渴望的和平。一百多年过去了,世界语没有成为世界通用的语言,甚至被人遗忘。与此形成对照,一个曾经是民族国家的语言的英语却被越来越多的国家和人民使用,在国际间的经济,文化,学术,军事和政治交流中成为通用的语言。在今天,世界上以英语为母语的国家有十余个,它们是:美国,加拿大,英国,爱尔兰,澳大利亚,新西兰,南非和几个加勒比国家。以英语为官方语言的国家超过七十个,其中包括尼日利亚,加纳,印度和新加坡。这个数字目前还在增加。如1996年,卢旺达宣布给予英语国家官方语言地位。在各国的外语教学中,英语享有的优先地位超过法语,德语,俄语,西班牙语和汉语。在 100多个国家,英语被列为外语教学中的第一外语。还有更多的国家准备将英语列为外语教学中的第一外语。一个具有象征意义的例子是,1996年,曾为法国殖民地的阿尔及利亚开始用英语取代法语作为外语教学中的第一外语。据有人统计,90年代后期世界上有近四分之一的人口,即12至15亿人能讲流利的英语或能熟练使用英语。这个数字超过了中国11亿能使用汉语的人口数字。现在,在世界五大洲均有讲英语的国家和人民。在国际交往中,英语的地位更是其他国家的语言望尘末及的。英语正在成为或已经成为世界通用的语言。

  一,历史上的英国殖民主义与语言扩张

  从历史根源上说,世界上出现若干个以英语为母语的国家与早期英国殖民主义的扩张有关。当时(16世纪)英国人向海外殖民,建立若干殖民地。随着殖民地经济社会的发展,殖民地的人民开始形成本土意识,最后宣布独立或建立自治政府,成为独立或半独立的国家。于是,英语成为若干国家的官方语言以及那些国家的人民的母语。英语开始带有某种国际语言的色彩。这种情况和欧洲中世纪前期拉丁语的某些特点相似。古罗马时期罗马人向外扩张,把拉丁语带到欧洲许多地方。后来欧洲封建王国纷纷崛起时,拉丁语成为欧洲的国际语言。这种“语言的扩张”情况也在西班牙语的海外扩张中得到验证。15世纪,西班牙人在拉美建立殖民地,西班牙语在当地取得统治地位。拉美国家独立后,西班牙语成为拉美国家(巴西除外)间通用的语言。但是,和上述两种语言不同的是,英国殖民主义者向外扩张的范围更加广泛。就象英国建立了当时的所谓“日不落帝国”一样,英语也被称为“日不落语言”。第二次世界大战后,许多发展中国家确立英语在本国的官方语言地位。这些国家中的大部分历史上曾沦为英国的殖民地,英语已经被殖民主义者自上而下地灌输给当地的人民,特别是当地的上层人士和亲英阶层。这就为那些国家独立后确立英语的官方语言地位准备了部分条件。

  今天,世界上能讲流利英语的人数和能讲流利汉语的人数几乎不相上下。但是,确定国际语言地位的标准不单单是或者根本不是能讲这种语言的人数。罗马帝国鼎盛时期,拉丁语是罗马帝国各地通用的语言。但不是因为罗马人比被他们统治的民族的人数更多,而是因为罗马人在军事上和政治上更强大。罗马帝国衰落后,教育界将拉丁语当作国际语言来使用。这种局面延续了一千年。同理,如果不是英国拥有一度强大的经济,军事和政治实力,在世界各地建立殖民地,把英语和英国文化输出到其他国家,英语就不可能获得现在的国际通用语言的地位。正象一位英国的语言学专家承认的:语言不能独立存在。语言只存在于使用者的大脑里,嘴巴里,耳朵里,手中和眼睛里。使用的人在国际舞台上获得成功,他们的语言跟着获得成功。他们的使用者失败了,语言也跟着失败。

  在古代历史上,推动一个民族的语言在国际间扩张的主要因素与其说是各地精神文明发展不平衡所致,还不如说是物质文明发展不平衡所致。二千多年前,中东地区的国际交流语言是希腊语,建立这种希腊语霸权的与其说是柏拉图和亚里士多德的智慧,倒不如说是亚力山大大帝统率的军队挥动着的剑与矛。为什么拉丁语曾在欧洲各地使用?原因在于罗马帝国的军团。公元八世纪,摩尔人的军队一手挥舞刀剑,一手捧着古兰经,将阿拉伯语带到北非和中东。后来,西班牙人,葡萄牙人和法国人又借助武力将他们的语言扩张到非洲,美洲和远东。他们的这些语言是跟着手持刀枪的士兵和极富冒险精神的水手的足迹扩张到世界各地的。

  历史上,一个民族的文化和语言可能在地缘上实现扩张,也可能发生收缩。军事扩张和商品贸易导致文化和语言在地缘上的扩张在历史上屡见不鲜。通过陆路和海路进行军事扩张和商品贸易实现语言的扩张是两种基本形式。但往往是发展航海通过海路进行扩张和商品贸易的民族将自己的文化和语言输出到世界更遥远的地方。英国历史学家阿诺德·托因比在他所著的《历史研究》一书中说,航海的民族更易于将自己的语言带到他们立足的任何海洋彼岸。古希腊航海家把希腊语传播到地中海沿岸各地。马莱人水手凭借勇猛将马莱语扩散到从马达加斯加到菲律宾的广大地区。在太平洋上,从菲济至新西兰和夏威夷的原住民讲波利尼西亚语。波利尼西亚语通过木舟传播。同样,统治海洋的不列颠把英语推向了全世界。

  二,英语的文化影响与英语的国际地位

  英语不是世界上第一个取得国际语言地位的语言。从中世纪至近代初期,凝聚古代人智慧的拉丁语曾是欧洲的国际语言。但是那时英语的民族语言意识已开始萌芽。英国的教育家RichardMulcaster曾说:我热爱罗马,但更爱伦敦。我对意大利有好感,但更喜欢英格兰。我崇尚拉丁语,但我为英语祈祷。随着英国文学事业的发展,英语的语言地位在国际间有所上升。自文艺复兴时期起,英国的文学和艺术创作日益繁荣。以莎氏比亚为代表的英国文学巨匠们不仅对英国的文学事业起到巨大推动作用,而且影响了整个世界。英国人向海外殖民又将英语传播到世界各地,海外的土住居民开始接触英语。越来越多的居住在英国以外的外国人开始学习英语。1765年,英国的语言学家JohnWallis在编写《英语语法》一书时就明确指出,“外国人对学英语有很大渴求,他们希望能够读懂用我们的语言编写的各种重要著作”。又说,“英语版本的各种文学作品很多,可以毫不吹嘘地说,任何有价值的知识载体(书)没有英语版本是极其罕见的”。1767年英国哲学家大卫·休谟写作的年代法语还被公认为国际间外交用语,但他到北美立即发现英语将来获得成功的关键:“让法语在目前的情况下高奏凯歌四处扩散吧。我们正在美洲站稳脚根……这可使英语的使用更稳定,更持久”。这个看法也是当时一些美国人的看法。1780年,当时的美国总统约翰·亚当斯在向国会提出的一项政策建议时宣布:“英语注定要在今后几个世纪成为比过去的拉丁语和现在的法语更加通用的语言。这个理由不言自明。因为美洲的人口正在增加,他们与所有的民族保有广泛的接触和通讯联系,加上英国在世界上的或多或少的影响,将使他们的语言被人们广为使用…”事实也是如此。1850年代,世界上说英语的人口是6 ,000 万。1990年代,世界上以英语为母语的人口已经超过4 亿5 千万。

  在殖民主义时代,英国(后来也包括美国)有计划或无计划地向世界各地输出其英语文化。传播英国语言,文化,价值观念和宗教思想的传教士总是走在殖民主义者的前面。英国殖民大帝国的鼎盛时期,其统治的领土约站世界领土面积的三分之一,其子民约为世界总人口的四分之一。但大部分子民是不懂英文和未经英国文化洗礼的云云众生。于是,英国在各殖民地,特别是在亚洲和非洲,开办了许多免费的教授英语的学校。对拔尖的学生发放奖学金。英美的传教士也在当地建教会学校。教授的课程之一是英语。这一举动显示了殖民主义主义者采取的不同于刀剑和枪炮的另一种征服手段。殖民主义时代结束以后,向先进的民族学习科学文化知识仍然是发展中国家在经济文化方面追赶发达国家的重要途径。英语教学在广大发展中国家仍方兴未艾。每年有大批来自英语国家的人士到非英语的发展中国家去孜孜不倦地教授英语。由于大量的科学文献和人文著作是用英文写成的,甚至非英语的发达国家在大学里也用英语进行教学。例如,1960年以后,荷兰开始在大学里用英语进行教学。理由是,既然大学毕业生将来从事研究工作须接触英语,不如在大学学习阶段就开始使用英语。欧洲非英语国家每年接受许多外国留学留学生,它们发现用英语授课似乎更加方便。

  另外值得一提的是,到20世纪上半叶,英国和美国已是世界重要的文化产品生产国。所生产的文化产品如同以英语为媒体的不计其数的文化使者把英语传播到世界各个角落。特别是电的发明改变了人类娱乐活动的发展方向。电影事业的发展使英语的传播与影片的欣赏结合起来。英语开始借助现代艺术手段走向全球。电影事业,包括电影的艺术创作和商业性开发,起源于欧洲,主要是英国和法国。第一次世界大战使欧洲的电影事业受到影响。大西洋彼岸的美国迅速在世界制片行业赶超欧洲。从1915年起,好莱钨的制片公司和影片制作室如雨后春笋般涌现。1920年代末期,英语便在电影制片使用的各种语言中占据主流地位。据19 33 年首次出版的一本电影百科全书(The Picturegoer ‘s Who ’s Who and En- cyclopaediaof the Screen Today )介绍,所列44家影片制作室中,32家是美国或英国的,其余的为德国人和法国人拥有。在所列的2 ,466 位电影艺术家中,只有85位不使用英语拍片。340 位导演中,318 位在工作中使用英语。从那时起至今天,在电影评奖活动中,一般使用英语。到了20世纪90年代中期,美国甚至占有了世界电影市场约85% 的市场份额。美国制作的影片绝大多数是英语片。

  欧洲的古典音乐很有魅力。但起源于美国的流行音乐在大众中和各个国家的影响更广泛。许多人在欣赏流行歌曲的同时学会了英语的发音,认识了简单的英语。美国人发明的唱机和磁带录音机在传播英语填词的歌曲方面功不可没。许多英语流行歌曲被灌制成唱片和录制成磁带及CD光盘销往世界各地。非英语国家的歌手要使自己演唱的歌曲获得国外的听众常常用英语演唱。非英语国家的青年甚至视演唱或聆听英语流行歌曲为时髦。根据1990年出版的企鹅流行音乐百科全书,该书收录的557 家各国流行音乐团体中有549 家使用英语演唱。还有英语轻歌剧的发展和英语肥皂剧的诞生也帮助了英语的普及。

  三,英美国家经济技术的影响力将英语置于国际通用语言的地位

  19世纪初,英国已成为世界主要的工业国和贸易国。在此之前的1700年至1800年,英国的人口不仅由5 百万增加到1 千多万,而且其每年2%的年均经济增长率也属举世无双。工业革命的大部分发明来自英国。英国人发明了蒸汽机。新材料的开发,大量制造业生产设备和新型运输工具都最先在英国出现。英国的发明家詹姆斯·瓦特等人是家喻户晓的人物。英国成为世界工厂。英国经济和技术的最先发展对英语的影响极为深远。新的科学发现和技术发明最先使英语词汇中增添了数以万计的新词汇。非英语国家的人民要了解这些科学发现和技术发明,必须学习英语,而且要学好英语。否则,他们可能花费大量人力财力物力重复英国人的发明创造。据说反法战争(1792——1815年)结束后,欧洲大陆来英国的参观访问团络绎不绝。许多英国工人到国外教授工业生产的新方法还发了一笔小财。同时,他们是传播英语的使者。

  19世纪末,美国取代英国成为世界上经济发展最快的国家。美国人的技术发明开始和欧洲人竞争。象本杰明·佛兰克林,托马斯·爱迪生,罗伯特·富尔顿这样的载入史册的发明家在新旧大陆都很著名。在18世纪中叶至19世纪末的约150 年中,约一半的科学技术文献是用英文写作的。有些技术发明甚至直接推动英语文献出版事业的发展。用蒸汽作动力使印刷发生革命。采用了高速旋转印刷和新的自动排字方法。它们使用英语写成的出版物,如技术手册,教科书,专业和通俗期刊杂志,广告等,大量涌现。科学技术的发明促进了通讯和交通事业的蓬勃发展。铁路的建设使英文报纸的发行量大增。出现了象威廉·鲁道夫·赫斯特这样的英文报业巨头。当世界各地的人们阅读上述发行量大增的印刷物时,英文就比法文,德文,俄文等抢先一步获得更大的影响力。人类第一个无线广播电台开播时也是用英语进行广播的。同时,由于英美国家在航海和航空运输方面拥有先进的技术,在国际海事救助和航空管制方面各国也开始按英美国家的安全和技术标准统一使用英语。使用同一种语言有助于增进航海航空安全。

  我们在前面说过,西班牙语,葡萄牙语,法语等也是国际性语言。但是为什么英语在诸多国际语言中脱颖而出成为最主要的世界通用语言呢?19世纪后期至20世纪初英美等国的经济快速成长是个重要因素。在技术发明和资本集中的推动下,英国和美国的经济先后扮演了世界经济火车头的角色。生产资本的集中又发展成金融资本的集中。到20世纪初,伦敦和纽约已是世界金融中心和最主要的投资市场。在那个时代,银行业发展最快的是德国,英国和美国。但是第一次世界大战使德国经济遭受重创。1914年,英国和美国两国在国外的投资超过45亿英镑,这个数目是当时法国在国外投资额的3 倍,德国在国外投资额的4 倍。英美等英语国家与海外的商业联系最为广泛。英国和美国始终以奉行自由贸易政策而著称。英语首先成为奔波于全球各地的商人和投资人的通用语言。任何国家的企业主和商人要和国际银行界打交道必须会英语。英语成为国际商界用语占支配地位的语言。1898年,有一位记者问俾斯麦他认为什么是现代历史中的决定性因素。这位当时的德国宰相说:北美洲的人民说英语。

  第二次世界大战以后,电子计算机和信息工业是在讲英语的美国首先发展起来的。互联网的出现为信息和通讯工业带来一场革命。世界确如加拿大传媒学家马歇尔·麦克卢汉描绘的那样变成一个地球村。说英语的美国,加拿大和英国先声夺人,在互联网技术和电子商务的开发上走在世界前列。由于这三个国家均使用英语,加强了三国间的信息交流,终于使英语成为互联网上的通用语言和使用最频繁的语言。今天,任何国家,机构和个人要从互联网上获取丰富和大量的信息,懂英语是个基本条件。掌握英语意味着掌握了打开互联网信息和知识宝库大门的钥匙。美国,加拿大和英国这三个国家实际上支配了世界的信息高速公路。这三个国家的个人,企业和其他用户使用的带宽占世界各国使用的带宽的 43.3%现在的形势是,互联网上存储的信息中有 80%是英文信息。互联网再次使英语进一步普及,再次巩固了英语在国际语言中的支配地位。

  四,英美国家对国际事务的影响与英语的支配地位

  今天,英语是各国处理国际事务进行交往的重要语言工具。二百多年前,预见到未来经济文化生活的国际化,近代德国的哲学家莱布尼茨早就颇亚有洞见地指出,各国互相交往时需要使用一个普天下通用的语言(universal language)进行交流。另一方面,美国和英国在国际事物中的支配地位又使英语成为有支配地位的语言。英语成为世界通用语言是上述两种因素共同起作用的结果。

  语言学家考察不同民族之间交往的行为时发现,说不同语言的民族在交往时总是使用一种不同于母语的通用语言。例如在非洲西部,一些部落之间使用一种加杂着土语的英语互相交流。这一点有些类似中国说不同地方方言的人互相交流使用不太标准的普通话一样。斯瓦希利语,阿拉伯语,西班牙语,法语,英语和葡萄牙语在局部地区扮演过这个通用语言角色。但是在整个世界范围进行交往时,需要一个使用更广泛的国际通用语言。例如,第二次世界大战以后,成立了联合国,建立了世界银行,国际货币基金组织,联合国教科文组织,世界卫生组织,国际原子能机构等组织。人类第一次实现说如此众多不同语言的国家代表聚集一堂。需要一个互通的语言。英语填补了这个真空。甚至在不以英语为母语的地区性国际组织中,也使用英语。例如,东南亚国家联盟出于使用中立的语言的目的或方便规定开会使用英语。在讲阿拉伯语的或西班牙语的地区国际组织中,也把英语当作第一通用语言。一项调查表明,在亚洲和太平洋地区的国际组织中有 90%的组织开会时完全使用英语。大多数国际科学组织和体育组织选择英语为通用语言。在欧洲联盟中,英语已成为各种成员国语言互译中的二级传译语言。欧洲联盟成员国提交的各种文件要在各成员国语言之间互译,如希腊语翻译成丹麦语,意大利语翻译成荷兰语。由于翻译的不便,常常先将希腊语翻译成英语,再由英语翻译成丹麦语。英语是通用语。

  另一方面,英国和美国在国际事务中的支配能力也使英语较之其他语种占有更优先的地位。例如,1919年第一次世界大战的硝烟散尽以后,以英国和法国为主宰的国际联盟决定建立托管制度,将战败国德国在非洲,中东,亚洲和太平洋地区的殖民地交由战胜国监管。英语渗透到由英语国家监管的殖民地。如英国托管的巴勒斯坦,喀麦隆,坦喀尼噶,澳大利亚托管的巴布亚新几内亚,新西兰托管的西萨摩亚,南非托管的今日之纳米比亚。国际联盟确立的两个正式语言之一是英语(另一为法语)。国际联盟召开第一次全体会议时有成员国42个,英语是最重要的工作用语。1945年在说英语的美国等国倡导下成立联合国。联合国的许多重要文件是说英语的美国人用英语起草的。建立联合国的最初构想源自美国人。许多建立联合国的最初构想是用英语写成的。今天联合国有成员国 180多个。联合国的下属机构组织50多个。虽然联合国和各机构规定 5种语言为具有象征意义的正式语言,英语却是最常用的工作语言。联合国成立时俄语在苏联东欧地区有影响,法语维持其在法属非洲,亚洲和其他一些地区的存在,但影响力均逊于英语。直到今日,英语始终为包括联合国在内的各种国际性组织,地区性组织和行业组织中的通用语言。英联邦组织在维系英国和前殖民地国家的传统关系的同时为保持英语的国际语言地位发挥作用。美国在北约组织中的支配地位决定任何其他语种都不可能取代英语成为这个国际军事组织的第一语言。英语既是北约的正式语言,也是北约的工作语言。

  结语:有些语言学家指出,当英语成为世界许多国家使用的语言时,英语不再单单属于英国或美国,而是属于世界的。话虽如此,英语在国际生活中的支配地位毕竟是英美国家获得成功的象征。非英语国家的人民在经济文化事业的发展中或在国际交往中仍然因为母语不是英语而常常感到处境不利。例如,母语不是英语的科学家需要花更多的时间阅读和理解用英文写成的报告。他们用非英语写成的报告可能不为讲英语的学术界注意。用非英语创作的文学家写出的杰出作品在讲英语的国际社会无法取得应有的知名度。在国际文学评奖活动中处于次要地位,甚至成为陪衬。英语也常常是美英等国在国际社会扩大其政治影响力的工具。

  非英语国家对英语的通用语言地位或多或少抱有一种复杂的心情。学习英语有助于从先进国家吸收有益的文化养分,获得先进的技术和管理经验。另一方面,在民族主义犹存的时代,维护民族语言的尊严也是一个难以退让的原则。法国领导的法语世界在非洲继续与英国领导的英语集团进行或明或暗的竞争,有时表现为法语与英语的竞争。加拿大的魁北克省虽然争取到法语的官方语言地位,但时常抱怨法语的利益受到英语侵犯。俄语在东欧的影响力随着苏联的解体而一落千丈。俄罗斯的互联网技术服务供应商寄希望有朝一日向英语在网上的霸权发起挑战,但俄语的影响力较之过去不是增加而是削弱了。中文是世界上使用人数最多的语言。但中国仍是一个发展中国家,经济技术相对落后。中文还不能成为一种真正的国际语言。在相当长的一段时间内,英语国家仍将保持其语言的优势,并从这种优势中获得经济政治利益。这种状况或许在新的世纪随着中国的崛起和俄罗斯的复兴才可能有所改观。当然,这种局面并不一定意味着英语的普及受到削弱,而是有影响力的国家使用的语言在国际间互相渗透,各自扩大自己的影响。英美国家的商人已经发现由于不懂其他国家的语言,他们在国际商业谈判中失去不少机会。总之,在国际语言文化多元化和世界经济政治多极化的时代,其他主要语种在未来的国际生活中仍有可能占有一席之地。

原载:中国思维网

  作者:俞行

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1 条评论 »

  1. 西班牙语词典 说:,

    2008年08月15日 星期五 @ 01:36:19

    1

    英语,法语,西班牙语是世界三大通用语言。等中国能向世界输出文化时,中文自然会成为世界主流语言。

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