茹月:先要学会认输

  我们赢了!当中国取得了奥运会主办权以后,第一句喊出的话是“我们赢了!”。北京城里,大街小巷欢欣鼓舞,那份心情是由衷的,从心底发出的欢乐。为什么?因为我们太需要赢了,我们要在世界人面前表现自己的实力,中国人不再默默无闻了。在欣喜之余我体味着这赢的感觉,这是真正的愉悦,在不堪忍受长久的失败后更加强烈。这爆发的欢乐,也折射着更深一层的含义,那就是:我们是一个不能认输的民族。中国人的传统和文化对失败是毫不留情的否定。

  中国人不能够承认失败。我们五千年的历史,我们的文化传统,没有认输的位置。每一朝皇帝,无不是以其智慧谋略夺得政权。每一个英雄,无不是因打败了对手而获得尊敬。失败了要像屈原一样投河自尽才能留名青史,而阿斗真心地投降于敌营则在历史中永不能被宽容。即使表面降服了,也要卧薪尝胆,准备着十年以后的报仇雪恨。在正面的冲突中不能取胜,则不论使用正当或者不正当的手段只要在最后能够取胜就是好汉。在这样的传统中,取胜在不断的歌颂中,被拔到了一个又一个的高度,可以说战不败,已经成为了我们民族的灵魂。在这样的教育下,我们的神经变得异常地坚韧,我们的精力变得不可思议的超人。它使得中国人变得灵活、勤奋和进取,同时也在我们的血液里溶入了追求成就和功名的心态。

  张朝阳先生对于中国人和西方人之间有一段很精辟的描述:“西方人谦和礼让,却理所当然不容质疑,有优越感;中国人躁动不安,勤奋坚韧,追求简单生存意义上的成就感和功名心”。张先生给出了一个很少被人注意到的事实,就是西方人看起来比中国人更谦和礼让,但是他们却有不容质疑的优越感。中国人更勤奋,也许更能取得成就,然而却不具有普遍的优越感。细想之下,这是一个发人深省的现象。为什么优越感会出现在谦和的西方人身上,而很有成绩的中国人却在取得了很多成绩之后仍然没有优越感呢?是因为别人看不起我们,还是因为我们自己看不起自己呢?

  中国人常常认为自己不被别人尊重,而且认为取胜是获得别人的尊重的唯一途径。因此中国人在表面上表现了很强的民族意识,是自视很高的民族。其实在这表面上的自信后面,真正隐藏的是对自己的不满意,是需要时时维护自己的危机意识,是本质上的不自信。如果真的是一个自信的民族,为什么要用自己的胜利,和别人的夸赞来证明呢?

  真正的强者是不需要用取胜来证明自己的地位的。一个自信的人首先是对自己满意的人。不但是对自己的成就表示满意,在失败的时候同样能够对自己满意。西方人之所以谦和礼让,但是却表现出不容质疑的优越感,是因为他们从不怀疑自己的优越性,他们不要求自己与别人相比,只看重自己的努力。我在美国大学读书的时候,常常看到美国同学因为自己平均成绩是扎扎实实的B而很自豪。他会说及格线是C,B说明自己是高于平均水平了。而我们中国的学生,门门课程都得了A,却为自己偶然出现了一个B而沮丧。因为他认为在那一次的考试中自己输给了别人。结果就是,美国同学很开心地庆祝自己得了好成绩,在亲友和朋友的一片赞扬声中毕业。而中国学生却怀着失望,为自己没能成为全班的第一名而遗憾。如果此时两名同学在一起合影,你看到的就是一个意气风发,充满了优越感的美国人,和一个有些失望,脸上看不到自信的中国人。美国人的自信来自于他对自己的肯定,而中国人的不自信来自于他那不能失败的心态。

  其实成功是相对的,它在别人的眼中比你自己的需要更有意义。在我工作的公司里,有一些试验技术员,他们没有上过大学,工作了几十年工资还不高。而我们一进公司就成为他们的老板,拿比他们高得多的薪水。看起来我们似乎比他们成功。但是,我却注意到他们的生活其实比我们更有情趣。首先,他们从不需要为了课题的成败而忧虑,在下班以后,可以去打球和作自己真正喜欢的事情。而我们却常常需要加班或者思考自己的工作。他们很容易满足,一点额外的加班费会让他们快乐地找到去消费的理由,而我们即使到了迪斯尼乐园,也并未觉得比自己家附近的那个海滩有更多的乐趣。

  人不可能在所有的时候都成为胜利者,也不应该在所有的时候都想成为胜利者。一个人人都为了战胜别人而活着的社会,是一个不平和,不稳定的社会。在竞争的环境中长大的人很难不以批评的眼光看别人,也很难做到谦和。我的女儿与其他四个孩子一起学画,老师会让他们把各自的作业放到一起评比。令我奇怪的是,不论别人的画看起来怎么不足,我很少听到这些孩子互相批评,而是不停地互相由衷地称赞。他们是在美国出生和长大的孩子,在美国的教育中是很注重鼓励的,因此在他们的目光中很少去找别人的不足,而是力求发现别人好的地方。这使我想起了自己小的时候,和我现在在国内常常见到的情景,中国的儿童在互相观摩的时候似乎总是能够发现别人的不足。对于他们自己也总是用批评的眼光审视。因为,我们在竞争性的文化中,养成了批评、好胜和进取的性格。这种性格会督促个人取得成功,然而却很难使人成为谦和有涵养的人。如果社会的大多数人是这样的性格,那么社会的动荡经常发生也就不足为奇了。

  中国的父母对于孩子的今后是非常负责的。他们很关心孩子的将来是否能够成功,因此也很注意培养孩子的进取性格。我曾经看到一个中国母亲对自己的儿子与别的孩子的争斗中主动停止退后不满。她不是为了孩子在这争执中不能占上风而失望,而是耽心自己的孩子以后在所有的争执中都会以这种方式处理。她说:“他长大了以后会吃亏一辈子的。”她要求孩子在别人面前决不轻易示弱。目前中国的许多父母对孩子都有这样的教育。特别是现在独生子女很多,他们的今后没有兄弟姐妹互相照应,取胜似乎是成为强者的唯一的选择了。其实,真正的强者并不一定是胜利者。心理上的自信才是真正意义上的强者。在培养孩子永不示弱性格的同时,父母也许为自己的孩子选择了一条永远充满了挑战和争斗的道路,也为孩子种下了不满足和不幸福的种子。在永无止境的追求中,他们难免会遇到挫折,在不满足的心态里,他们将自己的自信踩在了脚下。

  中国人现在最需要的并不是怎样取得成功,而是要先学会怎样坦然面对失败。只有放下求胜的心态,才能够成为谦和有礼,而又具有不可质疑的优越感的民族。只有成为谦和有礼,有自信的民族,才能造就一个平和稳定的社会。

  寄自美国

  作者:茹月

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