读焰:税·义务与权利

  乘火车在中国的大地上穿行,可见铁路两侧的建筑上有许多标语,其中常见的一条是这样的:”依法纳税是每个公民应尽的义务”。这个标语当然是对的。而存在这样的标语则表明,有许多公民没有纳税,不愿意纳税。

  年初的时候北京城到处设点征自行车税,很多人没有交。电视上有过专题,各种各样的人表达他们交与不交的理由和借口。一位从美国回来的朋友与我聊到此事,发了一点感慨,大意是说中国的公民意识比较差,或者是人民的觉悟太低。她说:大家都不交税,国家怎么办呐!我这位朋友是模范公民,她不止守中国的法,也守美国的法,因为她已经入了美国籍。她曾托我找一位熟悉美国税法的人,帮她算一算她在中国的这一年里应该交多少钱的税给美国政府。多交她心有不甘,少交则心有不安。她自己做得好,我承认她有批评的资格,但是我仍为不交税的人进行了辩护。

  我另一位朋友在九十年代初下海经商,他一向是遵纪守法的君子,我们那时常常有机会骑着自行车在北京深夜的马路上飞驰,每遇红灯,他总是停车等候。但是在交税这件事上,他却毫不犹豫地偷逃漏,并不觉得德行有亏。我曾半开玩笑地表示过疑问,他便对我说了美国独立战争时期的一句口号:无权利不纳税。

  我认可这个理由。

  作为一个公民,我用自己的劳动养活自己,同时,把这劳动所得的一部分交给国家,这就是税。那么,国家,或者收税的机构为什么要收我的税,他们把税收去干什么了?答案是:税是支付公共服务的费用。比如需要军队保证国家安全,需要有警察维护社会治安,需要有政府各部门管理日常事务,还有公共交通、卫生、教育等等,这些公共服务的费用,都来自国家税收。而这些公共服务是每个公民都需要的,所以交税是公民的义务,你交税,你就有权利享受这些公共服务。反过来,用一句比较经济的术语来说,叫做公民用税来购买公共服务。是工人养活了资本家还是资本家养活工人,这个国际共运史常见问题的答案从这个角度看是显然的。既然是公民购买了公共服务,就有权利对服务的质量提出要求。据说在美国,纳税人都很牛。我们在电视上也常能看到,美国政府为了一两位被绑架的美国公民动用黑道白道外交军事种种手段去实施营救,但似乎没看到被解救的美国公民怎样对政府感激涕零,反到常常抱怨政府无能,让他们受了委屈。在他们看来,是他们养活了庞大的国家机器,这个机器就应该为他们服务,营救他们是政府的本分。

  对骑自行车上路当然可以征税。但如果有这样一个政府。这个政府要建一座桥,建一个什么样的桥,交给谁来建,政府都不认为市民有权过问,市民只要知道,政府要给他们造一个”彩虹桥”就可以了;桥建起来之后,市民有表态感谢政府的义务;这个桥在过人过车的时候有些异常的响动,小学生把它写到作文里,有接受老师批评的义务;桥塌了,死伤了行人,市民有服从政府不许过问、不许议论、尤其不许对外人乱说的义务。如果我在这个政府的管理之下,如果我只是个能忍就忍得过且过的平头小百姓,如果我不想当出头鸟挨枪打,如果我不想让邻居说我有病,我应该把交税当作一件道德大事来抓吗?

  如果我是一个个体户,当我看到政府吃财政饭的人越来越多,这些人又总有机会用我们交的税大吃大喝,而我的孩子上学还要交给学校五花八门的赞助费,打官司让法院帮我要债主持公道还得给办案人员拿差旅费,而所有这一切我只有服从的义务,连提问的权利都不知道到哪里体现,那我是否能把交税当作不该逃脱的义务?

  公民意识不止在于义务,更重要的是权利。如果权利不能得到落实,那么义务就永远不会是自觉的、自愿的。铁路边民房上的标语一定都是政府组织刷写的,我相信它们出自良好的普法动机,但我不相信有良好的普法效果。而且我以为,最需要受到公民意识、法律意识教育的不是公众,而是政府的各级官员。我希望什么时候能在政府的院墙外看到这个标语的另一半:

  ”依法监督政府是每一个公民不容剥夺的权利!”

原载[春夏评论]

  作者:读焰

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1 条评论 »

  1. jamesguo 说:,

    2008年02月20日 星期三 @ 03:37:34

    1

    依法监督政府是每一个公民不容剥夺的权利!”
    very good ,点睛之笔

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