熊川:沃尔玛低价双刃剑的中国境遇

  3月下旬,凭借2590亿美元营业额,零售巨头沃尔玛第三次被评为美国500大公司第一名。

  来自阿肯色州小镇的沃尔玛经营准则非常简单——“薄利多销”,通过其独特的业态、巨大采购量、完善的信息系统、高效的物流系统等手段,沃尔玛的确在某种程度上实现其“天天平价”的口号。

  但在低价背后,沃尔玛( 中国) 也被这把双刃剑带来的问题所困扰。

  低价采购的另一面

  在中国,沃尔玛非常自豪的一个数字是采购额已经超过150亿美元,深圳沃尔玛总部公共事务部向《财经时报》表示,沃尔玛计划未来5年内,在中国的采购金额扩大到每年250亿至300亿美元。

  近几年,沃尔玛在中国的采购额以每年20% 的速度递增,2001年采购额为100亿美元,2002年达到120亿美元,2003这一数字达到150亿美元。

  而让沃尔玛真正满意的是,这些采购为沃尔玛贡献了大量利润,有统计显示,2001年沃尔玛在中国采购的100多亿美元商品,为它实现了超过270亿美元的营业额。

  规模效应带来了低价格,而低价格背后也有不为人知的另一面。

  2月初,美国全国劳工委员会(The National Labor Committee)等机构发表了一份报告,指责沃尔玛在中国的供应商违反劳工标准,存在工作环境恶劣、克扣工人最低工资、非法强迫工人加班等情形。

  美国《华盛顿邮报》在头版发表了其记者到该厂实地调查的报道,文章认为,在很大程度上,沃尔玛的利润正是建立在这些“血汗工厂”对劳工的压榨之上。

  IBM 的一位零售业咨询顾问认为,沃尔玛在中国的销售远不及沃尔玛在中国的采购重要,而沃尔玛( 中国) 一位副总裁也曾向外界表示,中国已经成为沃尔玛全球采购的重要基地,中国是沃尔玛全球最大的供应国之一。

  现在,深圳和上海作为沃尔玛的全球采购中心和分中心负责全球、华东等地区的采购工作,其中最被沃尔玛总部看重的是位于深圳的全球采购中心,沃尔玛( 中国) 的总部同时也落在了深圳。

  据IBM 咨询服务部门提供的数据,在沃尔玛2002年采购的120亿美元中,95% 以上来自深圳,约占其全球55个国家采购总值的2/3,沃尔玛甚至计划在将其全部采购集中在深圳处理。

  “在深圳设立全球采购中心,我们能采购到质量、包装、价格等方面均具竞争力的商品。”沃尔玛( 中国) 总部方面表示,他们看重深圳周边地区强大的制造能力。

  美国劳工委员会的投诉是个别现象还是普遍现象,沃尔玛方面拒绝评论,但当被问到如何保障这些劳工的利益时,沃尔玛方面表示,他们将按中国有关法律对待。

  摸索中的业态

  今年2月中旬,沃尔玛宣布对其长春山姆会员店进行改建,这已经是沃尔玛在半年多时间里调整的第二家会员店。

  此前,沃尔玛已经宣布将昆明山姆会员商店改建为沃尔玛购物广场,沃尔玛方面解释说,“消费者希望得到更多的商品种类、更小的包装”。

  在大连,沃尔玛的会员店的境遇也颇为尴尬,1. 7万名已经入会会员不得不接受退卡的安排。沃尔玛方面对此的解释是“由于业主违约,未能如期交付租赁场所,致使大连山姆会员店迟迟未能开业。因此,大连沃尔玛百货有限公司已向中国国际经济贸易仲裁委员会申请仲裁以终止租赁合同”。

  而事实上,大连山姆会员店在最高峰的时候,曾经发展了2. 5万名会员,后因商店无法开业,约有8000名会员主动退会,为了避免经济上和声誉上的巨大损失,沃尔玛最终不得不为余下的1. 7万名会员退卡。

  现在沃尔玛( 中国) 还有深圳等地的三家会员店,当记者问及是否还会对余下的几家会员店进行调整时,沃尔玛方面表示,他们暂时不会调整。

  在沃尔玛的商业规则中,为城市边缘被忽视的消费者居民提供商品,一直是其成功的重要理论基础,沃尔玛光在美国就有近500家山姆会员店。

  在会员店方面的失误也从一个侧面说明了沃尔玛在中国的业态选择还处于试验期,摸索的意味大于对利润的追求。

  在沃尔玛进行业态试验的同时,沃尔玛( 中国) 的物流体系也在尝试改变。

  按照中国的政策规定,沃尔玛目前在中国只能开30家分店,超过30家在股权方面将受限。而沃尔玛在美国成功的一个重要原因是,围绕一个物流中心,建立足够多分店,充分利用配送中心的覆盖能力。而中国分店数量的不足,将无法充分发挥其物流中心的作用。

  一位曾经在沃尔玛工作的咨询顾问表示,一个现代化的配送中心的投资额一般在数千万美元,所以其支持最佳半径为150到300英里,如果在这一范围内有120家店,配送中心的规模效应将能得到最大的发挥。

  出于靠近采购地的原因,沃尔玛把中国惟一的配送中心建在了深圳,但这个配送中心覆盖的只有深圳等几家店。

  入世带来的机遇

  按照加入世贸组织的承诺,中国今年12月11日前将取消对外商投资商业企业在地域、股权和数量等方面的限制。这意味着,中国零售业将全面对外资开放,这也是沃尔玛等外资零售巨头所期待的。

  面对外资零售巨头的攻势,国内零售业已经感到巨大的压力。

  一位国内零售业老总公开表示,针对外资零售巨头,中国应尽快出台扶持大型流通企业的相关政策,加快国内零售企业的发展,以应对国外零售巨头的步步紧逼。

  IBM 业务咨询服务事业部高级顾问康炳华认为,在今年12月底零售的开放前,整个外资在中国的比重实际上并不是很高,但对沃尔玛等企业而言,并购战略是经常采用的,以前这些外资零售商并没有花费巨大的投资来真正去投资和经营这个市场,一旦WTO 条款解除之后,他们可能进行很大的战略调整。

  “原来外资零售商基本上把中国当成制造、采购基地,获得更低的成本和商品。但之后会变成整个公司利润的来源,所以他们转向都是在2004年。”IBM业务咨询服务事业部高级顾问康炳华认为,目前中国商业已经到了急需提高管理水平的阶段。

  “沃尔玛的成功在于供应链管理,比如沃尔玛成功将IT与管理结合起来,在应用IT技术的时候,它往往超前一步,相比之下,中国企业在供应链管理方面还差得很远。”康炳华不无担心地表示。

原载:《财经时报》

  作者:熊川

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