乔盛:省钱的美国人和沃尔玛的成功

  初来乍到美国的外国人,往往会对美国跨州高速公路上川流不息的车流,对机场跑道上一架接一架几乎是连续不断起飞和降落的飞机的壮观景象而惊叹。到了晚间,高速公路上迎面开来汽车形成的不间断的白色灯流,和同向行驶车辆形成的红色尾灯流,给夜晚增添了令人回味的景观。每当看到这种景色,人们总会对美国的富有与挥霍从心里发出感叹。

  在外人眼里,挥金如土似乎是美国人的本性。美国一直被认为是冒险家的乐园。美国立国虽然只有二百多年,但从早期欧洲移民算起至今,美国已有近四百年的发展历史。来自于世界各国的移民,在美利坚这片沃土上相互融合,创造了经济发展的奇迹。

  在美利坚这个国度中也聚集了世界上最多的亿万富翁。这些富翁每一个人的发家史都是一个令人叹为观止、传奇色彩十足的故事。虽然这些人只占不到美国总人口的1%,但他们的成就、消费水平、甚至是言与行都是人们关注的焦点。

  不知道省钱的社会

  事实上,美国是一个充满机会,强调个人奋斗,强调创新,崇拜成功和崇拜英雄的社会。同时,美国也是一个毫不掩饰、视追求财富为天经地义的国度。美国经济发展最主要的推动力之一就是大众消费。它使得美国缺少了对贵族、对等级制度的过分保护。只要有能力、有钱,任何人无论其社会地位如何,都能享受到在其他国家只有贵族和特殊群体才能享用的东西。

  也正是如此,外人才会把美国推断成“富得流油”,遍地是黄金;美国人则是大手大脚花钱,随意买东西,没钱靠借贷也能过好日子,寅粮卯吃也不发愁的一群人。总之,美国似乎是一个不计成本、不讲究储蓄赚钱、不知道省钱的社会。

  从某种程度上来说,美苏之间的“冷战”是把美国人变成“今朝有酒今朝醉”的消费群体的原动力。“冷战”期间,人们担心苏联随时会发动核战争,与其说攒钱为那可能看不到的将来,还不如尽快地享受人生,不要等到核炸弹落下来了,才后悔不已。

  冷战结束之后,核战争的威胁和恐惧感消失了。进入90年代,美国逐步展开个人投资,存钱为养老,买东西要挑选的教育。在电视的广告中,人们经常可以听到一首采购歌。歌词的大意是:要记住母亲的话,买东西一定要比价钱,要多跑几家店,货比三家。诸如此类的广告,在潜移默化的过程中,渗透到人们的心里,变成了人们的消费准则。

  与此同时,很多杂志和报刊上也在不断地比较同一牌子产品,在高档店付高价买的,和在低档店便宜买的有什么不同。媒体的分析报道显示,二者质量和样式基本一样,差的恐怕只是价钱。看到这样的分析,有哪一个消费者愿意再作冤大头,一定要跑到高、中档店去花冤枉钱。

  沃尔玛的神话

  尽管90年代是美国经济发展最好的一个时期,但是美国人却逐步地学会了省钱,成了不降价不买,专跑廉价店的消费族。花小钱办大事,以最小的成本获取最大的享受,用最小的投资控制最大的财产成了美国经济发展的一个特点。

  以美国西南航空公司为代表的廉价航空公司的涌现,异军突起,给不景气的美国航空业注入了新的活力。网络的快速发展也为人们买东西省钱起到了推波助澜的作用。人们购买商品,申请贷款等等,都要先在网上查询调查,把价钱和条件都比较好了,才决定下一步的行动。

  美国沃尔玛公司(Wal-Mart)是2002年和2003年连续两年被《财富》杂志评为世界500强第一名的大公司。沃尔玛在这两年中的销售收入,每年都保持在2500亿美元左右。沃尔玛是1962年在美国阿肯色州成立的一个零售店公司。沃尔玛能够在这40年间迅速成长,创造出神话般的发展奇迹,其中的一个主要原因就是迎合了美国消费族想省钱的需要。

  沃尔玛的发展策略是先南方后北方,先小城镇后大城市。美国南方各州的经济总的来讲,比北方要差一些。沃尔玛首先在南方建连锁店,店面庞大,商品种类多而且价格便宜,赢得了南方消费者的欢迎。

  起初,沃尔玛的商店都建在远离大城市的地方,所以大城市里知道沃尔玛的人并不多。直到90年代,沃尔玛才开始大规模地向大城市扩张,在人口密集的大城市附近开设大型零售店和大型类似批发仓库式的销售店。当城市居民意识到沃尔玛的存在时,沃尔玛已经遍布四处。

  一般来讲,零售商店的生存力有一定的限度。经过一段时间,零售店或因为扩张过度,或因为商品价格过高,或因为商品不对路,或因为经营不善,而不得不关门。沃尔玛向大城市发展的时候,恰好是美国人开始学会省钱、从廉价店里挑选商品的时候,两者不谋而合。再加上,沃尔玛店面新又大,店内灯光明亮等等优势,使得沃尔玛很快就成了消费者购物的首选店之一。由此,沃尔玛一跃成为美国,甚至世界上销售额最大的公司也就是顺理成章的事情了。

  沃尔玛的成功多少应归功于全球化,归功于廉价的中国商品。从中国和其他国家进口的物美价廉的商品,是沃尔玛能够在价格和质量上打败其他零售店公司的基本保证条件,沃尔玛的成功也为公司的创办人带来了巨大的财富。现在沃尔玛公司创办人家族的主要成员都名列于世界亿万富翁的前茅。

  作者为旅美中国学者

  作者:乔盛

当前位置:中国报道周刊 » 经济随想 » 省钱的美国人和沃尔玛的成功 浏览数

发表您的评论