陈小雅:“中产阶层”孕育而生

  中产没有绝对的标准

  何谓“中产阶层”?从其原字面意思来看,指的应该是介于上层与下层之间的中间阶层。在西方,“中产阶层”是占社会人数比例较大的那一部分人,属于社会中间层次。由于每个国家经济发展程度不同,其对“中产”定义的标准也不同,在美国,中产阶层指的是家庭年收入2. 5万至10万美金的阶层。这个阶层占了美国总人口的80% ,“大众”几乎就是这个阶层的代名词。上世纪90年代初,当时的亚洲经济四小龙之一的韩国曾搞过一个民意调查,结果70%的韩国人自认为属于中产阶层。这当中还包括有着熟练技术、收入不菲的蓝领工人。印度尼西亚的中产阶层仍然为衣、食、住、行而操劳,这几方面的开支花去其收入的70%。日本中产阶层家庭的年收入上线大约是6. 8万美元,底线是4.4万美元。而中国香港中产阶层家庭的年收入在2万美元至4. 1万美元之间。有社会学家认为,目前中国内地中产阶层家庭年收入应达到1-5万美元。也有人以为,在中国,所谓“中产”者指的是拥有稳定的收入,有能力自己买房买车,能够将收入用于旅游、教育等消费的人群。

  谁是中国中产者?

  美国有学者发表的研究报告称,10年后,中国大陆五分之二人口的生活将达到中产水平。报告认为,大陆沿海估计有4. 9亿人,如果能将房价降低两成至三成,并生产出每辆5000美元左右的经济型汽车,使民众广为拥有,大陆沿海民众就可以达到中产阶层的生活水平。报告也指出,由于大陆人口众多,工资不高,生产成本及物价较低,大陆中产阶层所享有的生活与物资水准,以较低收入就可与美国和日本相媲美。中国改革开放20多年的历程,也是社会经济资源重新分配的过程,个人分配格局也随之发生了巨大的变化。在允许一部分人先富起来政策的鼓励下,特别是东南沿海地区经济迅速发展,个人财富急剧增加,一个富裕阶层已经形成,其人数粗略估计,当以千万计,而且还在不断扩大之中。  有媒体报道,中国个人金融资产累计已超过10兆人民币,其中少数人累积了较多的资产。虽然有一个贫富差距扩大的问题,然而中产阶层的形成不仅对国民经济和社会稳定有好处,也是中国社会不断进步的一个标志。

  经济学家曾为中产阶层归纳了六个方面的特征:教育背景通常极佳;有基本的经济基础和创业知识;比较富有,愿意在相对约束但不是在完全约束下发展;在经济发展中具有拉动效应,往往可以带动贫穷阶层的就业;非常易于形成专家、职业群体;有部分的固定资产。他们优雅、智慧、收入丰厚,着眼未来,创造财富,投身商务、金融、IT、传媒和演艺事业,中国的中产阶层是改革开放20多年后出现的社会宠儿。

  西方发达国家,其社会人群的构成是橄榄型,中间是一个庞大的中产阶层,有钱人和贫穷者都是少数,这种社会形态有助于保持社会的稳定和发展。我国目前的社会形态是金字塔型,中低收入者占了绝大多数,越往上人口比例越低。这种结构也是发展中国家的共同之处。

  当然,改革开放二十多年来,情况已经发生了一些变化,特别在一些大中城市。如上海1999年时GDP 已经达到4035亿元,人均GDP 超过3720美元,按照国际流行的十项标准计算,上海已经跻身中等发达城市。2001年上海更是因人均GDP 超过4500美元而引人瞩目。伴随着城市经济的高速发展,中等收入阶层应运而生。上海一家报纸曾公布了对该市家庭收入进行的一次社会调查分析:1%的居民“很富有”,年收入超过12万元;5%的居民比较富裕,年收入为5~12万元;71%的居民属于“小康”,年收入不足5万元。法国《费加罗报》的记者吃惊地说“在中国历史上人们第一次看到出现了一个中产階級”。

  有资料显示,2000年我国GDP 已经突破1万亿美元,人均GDP 超过800美元,整体上已从“八五”时期的世界低收入国家行列跃入世界中下收入国家行列,与意大利基本处于同一水平。有专家预测:未来的10~20年将是我国中等收入阶层形成的重要时期,其中科技企业家、金融业中高级管理人员、各类专业人员尤其是中介机构专业人员、外国驻中国企业中方管理人员及部分个体私营企业家等5种人最可能成为中产阶层。其实这些人的大多数已经或正在跻身于中产階級行列。

  中产阶层收入稳定,薪金丰厚,可以说是社会的支柱消费群体。有调查表明,买房、购车、自费旅游是当今中产阶层的三大消费热点。在深圳、上海、北京等地,绝大多数中产阶层都拥有它已购置的住房。目前,已经拥有一套房产的中产阶层中,希望拥有或者已着手购置第二处住所的大有人在,把购房作为投资取向的人也占很大比重。拥有一定的固定资产是中产阶层的标志之一,所以购房是他们从不厌倦的。购车、旅游休闲、股票、教育、保险等也是中产阶层的消费热点。而且他们普遍对品牌的忠诚度较高,消费理念较成熟。

  呼唤中产?!

  有识之士认为,中产阶层群体的壮大,对社会整体的消费会有更大的刺激,市场需求将得到更大的提高,生产、消费市场由此会被带动起来。在当今社会,中产阶层是脚踏实地、吃苦耐劳、有知识有文化受过良好教育的人群,他们始终脚踏实拼命地学习、工作,不遗余力地提高自己的综合素质,他们的心中充满了成功的欲望。社会学家认为,中产阶层体现了一个国家的富裕程度,代表着时代的精神文明水平。由于中产阶层相对富有,具有较高的文化修养,享有较高水准的生活质量,拥有较为轻松良好的工作环境,会使他们对现实生活与现存秩序相对比较满意,是现存秩序的得利者,这就决定了他们对社会主流价值与现存秩序有着较强的认同感。使他们对社会对立与社会矛盾起到缓解作用。

  也有人对中国中产阶层人数的壮大并不持乐观态度。中产阶层的形成,某种程度上只能靠快速城市化。但中国有13亿人,至少要有8亿成为城市居民(城市居民还不可能都是中产阶层),这要在社会结构、资源上付出很大代价。其次这样大的一个中产阶层要从事什么产业,才能维持经济收入?

  虽然如此,有经济学家还是认为,21世纪的前几十年是我国中产阶层形成和快速增长的阶段,这一阶层的出现将对我国经济的持续、稳定发展具有重要作用。可以说,“中产”现在已成为继“温饱”、“小康”之后,又一衡量人民生活水平的经济标准。

  作者:陈小雅

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