风雪千山:得人者得天下:从美国的移民谈起

  大家乐转过一篇美国总统克林顿在北京大学的演讲,读来颇令人有所思。关于美国的政治理念和社会制度, 有关著述浩如烟海,各人见仁见智,我不赘述。这里只想说一点人才得失对一个国家的作用的看法。

  美国从建国到发展成世界顶级强国,只花了二百年不到时间 (如果建国以1776年算起,至本世纪五十年代它已成为超级大国)。 与以前花几百年、乃至一个世纪才扩展成世界强权的不列颠帝国,海上强国西班牙等比较,无疑是后来居上,速度惊人。关于美国的强大,有人说得之于它得天独厚的、上帝恩赐的这块富饶的新大陆;有人说得益于它立国之初所建立的一套民主,合理的法制体系;中央党校的说法是来源于对第三世界国家和人民的残酷压榨和剥削… 我个人有一个看法,这很大程度上与人,这里我主要指与来自世界各国的移民有很大关系。

  美国是一个移民国家。这句话有二个意思:一是它是由早期的欧洲移民建立而成,二是它至今还是世界上为数不多的仍在以一定规模接受移民 (每年以数百万计) 的国家。如果你到纽约“天使岛”移民博物馆参观,那儿有动态模型告诉你:美国历史上有二次移民高峰,一次是从上个世纪末到本世纪二十年代,来源以欧洲,英国的白种人为主;另一次是从二次大战后的七十年代至今,移民人口主要来源于亚洲。

  早期的欧洲移民给美国带来了德国的工程师、技艺精湛的工匠和工艺技术,英国的律师、银行家和市场经济策略,法兰西的服装工艺和美酒,意大利的雕塑家、歌唱家和他们奔放的热情,爱尔兰人的节俭、守旧… 而七十年代以后来自亚洲的印度、巴基斯坦、中国、台湾、香港、韩国、日本及菲律宾等东南亚国家的移民则给美国带来了优秀、聪颖的科学家,勤劳的工程师,各类工程科学专业人才,充满活力的中小型高科技公司和多姿多采的多元文化。看看战后美国诺贝奖获得者中有多少是移民和移民后裔,看看美国从Top 20的顶级大学到普通大学里有多少亚裔教授,看看美国登月太空项目里有三分之一的华裔工程师,看看包括IBM, Intel, Microsoft, Oracle,Lockheed Martin, Hughs 在内的美国各大高科技公司哪家没有中国留学生… 你就会明白亚裔移民或亚裔美国人在保持美国的世界科技领先地位所起的作用。

  我一个在Oracle干的哥们儿给我说过一个有趣的故事。他领导的那个group里有五个中国人、一个美国人,结果他们工作讨论时竟常常用中文 (尽管这并不太好)… 当那个美国人因表现太差被fired掉时,一怒之下竟告这个公司discrimination!—因为他在这个部门是minority,而majority使用他不懂的语言就是一种歧视。我以前的导师因为手下中国留学生占多数,就曾一本正经地表示要学点中文。别看MicroSoft, SUN 牛皮哄哄地一会儿推出这个产品, 一会儿又推出那个产品— 你可能不知道,这些炫耀着西方文化精髓的高科技产品干脆可能就是个中国人的手笔!

  正是来自世界各国的精英人才才使美国在世界上保持科技领先的地位并为美国经济保持活力开辟新的生长点,这一点连最保守、排外的美国人也不得不承认。这也是克林顿总统在每年五月的“亚裔传统月”向亚裔美国人致意时的肺腑之言。

  每一个来自贫穷落后的不发达国家的留学生和移民刚刚来到美国时,都会庆幸世界上居然还有这么一个富足、强盛的国家还可接收外来者,上帝真还保留了最后一块美丽、富饶的新大陆接纳那些愿意凭自己的勤劳智慧过上富裕生活的普通人。于是,不光是中国人,印度人,墨西哥人,就连法国人,俄国人,东欧人也在继续来… 后来每个人就发现,美国佬并非天生好善,天下没有free lunch— 美国人选择的是各国受过良好教育的专业人才(亲属移民不在此列),而你来到美国为生存、为更好的生活而struggle的时候,事实上就为美国的强大不自觉地作出了超出一般美国人的贡献。有时,看着周围比比兼是的清华、北大、中科大(据说它引以自豪的“少年班”2/3在美国)、 南大等中国一流大学的最优秀的毕业生,随处可见的当年各省的“高考状元”,“杰出人才”的副教授来这儿八百美元一月给人当研究助手… 我就感叹,若问中国的一人才上哪儿去了? —全在这儿,美国。

  美国佬“卧榻之侧岂容他人眠”地把中国当成了target, 而国内一帮浅薄无知的“中国可以说不”派们就会拧袖掀臂、哗众取宠地呼喊“起来!”,“打倒!”的口号,博得廉价的轰动和中央首长颌首的功名。但这没有触及问题的核心,根本于事无补。制定一大堆“高科技攀登计划”很容易,矬子中拔高子地提拔一大批“跨世纪杰出人才”看上去也很美,一说缺高级人才就一呼隆到海外来招一年十五万的“特聘教授”也花得起这个钱了… 但只要中国一流大学每年培养的人才还在源源不断地流往美国,只要在美国的留学生再苦再累也没有一个愿意回国,中国科技的世界先进水平就是一句空话!前不久看到一个世界权威评估 (忘记名字了) ,中国的经济总量为世界第七,但综合科技实力只列第十一 (或更低?),我觉得这符合中国的实际情况。

  已有这样一种说法:下一个世纪的竟争,是人才之争。中国与美国真要在世界舞台上竟争,当务之急是止住“人才失血”。很难想象一方面一流人才跑到对手那边去,一方面又不得不以二、三流人才与对手外强中干地“说不!”能有何实质性意义。这种状况不改变,中科院院长的“二、三十年内出诺贝尔奖获得者”的豪言壮语弄不好又是“科学证明亩产十万斤”的笑料。

  我并不是主张采用堵截、闭关锁门的留学生政策。人才关是关不住的,就算强行留住,没给他发挥才能的环境和机制又有何用?当然,如何留住人才,如何从机制和环境着手创造条件,包括政治体制改革的正面效应… 都是当局者应该思考的问题。我不是危言耸听,中国目前的人才流失状况正在步印度的后尘–一流人才全部出国,成为西方国家的廉价精英人才的供应地;反过来,不管有多少人才在国外获得了诺贝尔奖,在先进技术方面永远在西方后面亦步亦趋,处于二流水平,并沦为西方先进技术产品攫取丰厚利润的低端市场。最终不过是个经济发展缓慢,人口负担重,生态环境恶化的二、三流国家。

  有时候觉得,美国最可怕之处,还不在于它的得天独厚的自然资源和强大的经济体系 (这些英帝国和当年的苏联都曾拥有过,但最终还是衰败了), 而在于它对世界各地人们的吸引力。正是这种源源不断的来自世界各国的人才的聚集荟萃,让美国保持了强大的活力和领先地位。 如果有一天人们不再向往来美国了,那也许就是美国的下坡路的开始。

  也许,当政者关心的并不是啥人才,二流国家又怎么样?只要俺们宝座坐牢就行!你们这帮出国的自诩为人才,搁国内就当“动乱分子”治你!… 若真是那样,我说的就全当废话吧!国内哥们儿嘲笑得不错:这种政治废话,也只有你们这种端洋人饭碗,还杞人忧天地“爱国”的人才说得出。呜呼!

作者风雪千山寄自美国

原载[读者周刊]

  作者:风雪千山

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