洛蕾塔:京城米贵,居之不易

  中国11月份的消费者价格指数(CPI)创下了近11年来的最大升幅。价格持续攀升的顽疾为什么会让中国这个全球第四大经济体越来越感到头痛,只要看看谢晓梅(音)的生活就知道了。

  这位61岁的上海退休工人说自己月收入1000元(约合135美元),根本没有节余,现在她买一桶食用油要50元,而不久之前还只要30元。

  她表示,政府应该负起责任,降低商品价格,提高他们的工资水平。谢晓梅说:“过去一年我的工资涨了不到10%,而一些东西的价格上涨了50%…我连看病的钱都没有了。”

  她的朋友肖银娣(音)补充说,要是回到毛泽东时代我们还能生活得好些。

  虽然中国政府几度上调利率,并采取了一系列措施平抑物价,但在食品价格飞涨的拉动下,中国今年全年的通货膨胀率依然加速上行。

  中国政府周二宣布,11月CPI比上年同期上升了6.9%,升幅仅次于1996年12月录得的7%.与上年同期相比,11月的猪肉价格飙升了56%,而食用油价格则猛涨了35%,带动总体食品价格上涨了18.2%.

  虽然迄今为止价格的上涨还基本局限于食品行业,但决策者们担心这种势头会蔓延到其他领域。11月的非食品价格较上年同期上涨了1.4%,尽管涨幅很小,但和前几个月的1.1%比起来,其出现加速增长的可能性仍令人担忧。

  今年的涨价趋势正给越来越多的消费者带来切肤之痛,也让人们担心会再度见证两位数字的通胀水平,后者对社会稳定具有破坏作用,中国上世纪80年代末的政治动荡,以及90年代中期的经济困顿皆因之而起。这个问题也令中国政府感受到了压力,或会促使其允许人民币以更快的速度升值(即加大中国人的购买力),并同意进口更多食品以缓解国内的供应问题。

  广告在过去十年的大多数时间里,中国政府成功地将经济保持在了高增长、低通胀的最佳状态。中国今年第三季度经济增速高达11.5%,预计中国今年将超过德国,成为仅次于美国和日本的世界第三经济大国。

  今年全球的粮食和其他农产品价格都在上涨,原因是库存减少,且生物燃料热又导致了需求增加。中国的消费物价从5月开始猛增,其中有一些特有的本地原因,致使部分商品创下了更大涨幅,致死性猪蓝耳病导致生猪供应急剧减少就是其一。

  对此,政府采取了一系列措施,包括今年的五次加息以及增加猪肉供应等。今年9月中国的CPI增速略有下滑,当时高层官员称危机已经得到控制。

  现在,一些经济学家表示中国政府可能对问题的严重程度判断错误。

  香港高盛(Goldman Sachs)的中国经济学家梁红说,中国政府暗示这场通胀会是暂时性的,并发出了各种含混的讯息;政府已经错过了第三季度控制通胀问题的关键时机,通胀率一旦达到5%至10%的区间,问题就会严重得多了。

  与许多经济学家一样,梁红也认为应对通胀的最佳良药是让人民币更快升值。自中国政府2005年不再让人民币钉住美元以来,人民币兑美元上涨了逾10%,但其估值仍然受到严格控制。

  中国国家统计局总经济师姚景源向中国官方媒体新华通讯社表示,11月的CPI上升可能会令全年CPI升幅达到4.7%左右,创1997年以来新高。这一最新预计超过了早些时候的预测值,当时预计中国今年CPI升幅介于4.5%至4.6%之间。

  不足为奇的是,攀升的物价对中国低收入人群影响最深。这一点令中国国家主席胡錦濤更觉棘手,他已经将缩小中国的贫富差距定为政府的首要工作目标。

  50岁的江志国(音)是一名在北京的外来打工者,他在北京一家超市购物时说,他老家的湖南菜通常要用到的红辣椒价格今年上涨了40%左右,但工资却不见增加。

  虽然目前还没有迹象显示通胀引发了重大政治反响,但这一问题和数起骚乱脱不了干系。上个月新华社报道称,中国西南城市重庆的一家仓储超市(家乐福)打折销售食用油引发踩踏事故,导致3人死亡,31人受伤。此后不久,商务部(Ministry of Commerce)下令禁止商家举办限时促销活动。

  来源:华尔街日报

  作者:洛蕾塔

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