刘军宁:“保守”与“反动”有什么错?

  保守主义常常被戴上“反动”的“帽子”。保守主义究竟是否“反动”呢?顾名思义,反动,即主张社会朝相反方向运动的人;反动派,通常是那些不惜流血也要复辟旧制度的人。柏克所推崇的保守主义反对大革命,这给人留下的印象是柏克及保守主义维护旧制度。其实,柏克所代表的英国的代议政体不知比大革命中建立起来的恐怖政权先进、文明多少倍!而法国通向英国式的代议政体的道路一直坎坷不平,数百年的反反复复,历四代共和与帝制的嬗递才于1958年走上了正轨。所以,大革命并不先进,柏克所维护的制度并不落后。保守主义者也自认为在一定程度上“反动”、“悲观”, 但并不以此为耻。保守主义具有强烈的历史感和传统感。生活的根基恰恰就扎根在这样的传统与历史之中。托克维尔也无意在法国复辟革命前的旧制度。他向往的是美国的自由民主制度,而通过法国大革命建立起来的是充满血腥和恐怖的新制度。柏克等人捍卫的现行的制度,不是古老的制度,而是捍卫个人自由的新制度。保守主义恰恰不是保守现状的主义,保守派才是回到过去或保守现状的人。

  保守主义还常常被指责为“守旧”、“顽固”、“僵化”。保守主义听起来就常让人联想到久远的过去。保守主义古老过时了吗?不。也许保守的心态自古有之,但系统化的保守主义却是近现代的“新生事物”。保守主义不仅不古老,而且还相当现代。在人类早期及古代的社会思想中,并无叫保守主义的东西。相反,保守主义作为一种系统的社会政治信条,完全是近代社会的产物,尤其是对作为近代之象征的法国大革命的一种反应。作为一种意识形态是古老的外表和现代的内核的奇妙结合。保守主义所推崇的传统、习俗等早已被普通人视为理所当然。它们对于维持秩序、稳定和安全等文明生活所赖以继续的基础是必不可少的。对这些东西无需作特别的辩护,长期的存在已证明了其价值。保守主义是在现代社会中不可或缺的健康力量。它唤起人们去区分文明的生活和野蛮的生活,呼唤文雅、谦恭、宽容、忍让和对人的价值、对传统、自由、秩序和正义的尊重。

  有人可能会问,既然保守主义如此注重传统,既然人类历史上长期实行奴隶制,那为什么今天不主张实行奴隶制呢?保守主义当然反对奴隶制。保守主义并不反对一切变革,道德习俗也会随着经验和环境的变化而变化。与人们公认的道德生活相冲突的社会安排注定要消亡。柏克当年在国会就一直为废除奴隶贸易而奋斗。奴隶制作为一种占主导地位的社会制度在保守主义流行的国家早就消失了。在近代,强迫劳动和广泛剥夺公民自由等类似奴隶制的做法盛行于激进主义政权的统治之下。

  还有人可能会说,保守主义既然如此强调维持现状,那有如何避免偏袒权势者的指责?任何政治观点总是只促进一些人的利益,声称为所有人谋福利的政治主张,到头来可能从中受益的人最少。值得一提的是,那些以推进社会正义为目标的政治运动倒是最具有精英性格,因为政治原则越全面、越抽像,可以“正确”理解并加以运用的人就越少,其他人只有俯首听命的份。况且,把保守主义等同于“维持现状”本身就是对保守主义的误解。如果真是如此的话,为什么柏克当年不要求维持北美作为英国殖民地的“现状”?为什么在上个世纪80年代的新保守主义政治家里根就任总统后发动了一场锐意改革的“里根革命”?

  应当承认,保守主义的确有某种斯多噶主义的内在倾向,他们宁愿忍受现有的他们所熟悉的那些罪恶,而不愿意去遭遇新的难以把握的罪恶。保守主义常常这样形容自己:他们宁愿要他们熟知的魔鬼,也拒绝令他们陌生的魔鬼。而以理性主义为指南的政治激进主义却不断地用新的更大的罪恶来代替旧的较小的罪恶。

  许多挖苦保守主义的人认为,保守主义要保守的是金钱。但是许多保守主义者像苏格拉底一样,生活在清贫之中,柏克即是一个典型。所以指责保守主义贪图经济利益或维护富人的利益是不公平的。应当注意到,许多保守主义者同时又是守旧派,而有更多的守旧派根本就不是保守主义者,或是自封的保守主义者。只有同时坚持自由的原则与传统原则的人,并认为自由的原则高于传统的原则的人才是真正的保守主义者。保守主义者给人留下的形象常常是食古不化、刻板、缺少幽默感、知足、缺乏理想、远见和抽象思维能力。尽管许多保守主义者十分恋旧,但保守主义绝不是恋旧主义。

  所以,保守主义有充分的理由主张:在对待传统的问题上,只能选择适当的时候告别不适当的传统(如中国的妇女裹脚,印度的寡妇殉葬),只能对传统进行渐进的更新、嫁接,而不能连根拔除、全盘否定。在对待传统的态度上,保守主义主张的是和风细雨,激进主义推崇的是暴风骤雨。保守主义在承认传统是不可或缺的同时,也充分地注意到,任何传统都不是完美无缺的,传统存在的本身就意味着人们要用新的传统来改变它;新与旧,传统与现代应当是双向开放的,而不能是互相排斥的。这也是保守主义与单纯的守旧态度的一个重要区别。

  摘自:刘军宁《保守主义》第九章

  作者:刘军宁

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