京东山人:天然气,对中国意味着什么?

  如果说什么能阻挡中国经济列车高速运转的话,那么能源一定算一个难以突破的瓶颈。尤其是石油,这一二十世纪的能源皇后,在新世纪里将不可避免地人老珠黄,无可奈何地沦为配角。虽然关于替代能源的研发工作正在全球各地厉兵秣马地进行,但那些新能源基本上都是为二十二世纪准备的,种种科学预测和能源分析师们的数字表明,天然气是二十一世纪的能源皇后。

  五十年后,天然气将成为全球的能源皇后

  石油、煤炭、天然气是全球能源的三大豪门,天然气居第三位置,但再过四五十年,天然气必然成为全球的能源皇后。

  这主是基于以下几个原因。

  首先,石油做为二十世纪的能源骄子,步入新世纪后,已经是美人迟暮。据有关专家预计,以目前探明储量测算,全球石油可持续开采只能维持到2043年。虽然,全球新增探明石油储量仍然在不断增加,但增加的速度早已是如老妪爬山一般,步履蹒跚。新增储量的速度远远比不上全球经济增长对能源的需求速度。所以,从全球范围内,寻找石油的替代品,已经是国际共识。

  其次,天然气与石油堪称同胞兄弟(很多天然气是石油的伴生气),有很强的可替代性。石油之所以在二十一世纪倍受世人瞩目,因为它具有广泛的用途。一方面可以做燃料,催发了汽车世纪的到来;另一方面是化工产品的原料,奠定了人类塑料文明的基石。所以,石油与煤炭虽同属能源豪门,但石油在人们心目中的地位却截然不同,石油被称为工业血液、战略性物资。而天然气,在很多方面可以替代石油,比如汽车燃料、化工原料、工业燃料等方面。只是由于它的运输和保藏上的缺点,使得它与本门老大石油的命运完全不同。但当石油正逐渐淡出能源江湖的时候,天然气也该坐把庄。

  再次,以目前天然气增长的速度来看,再过四五十年,天然气坐上能源界第一把交椅将是无可辨驳的。据有关机构预测,未来20年,世界对一次能源的需求将增长65% ,而天然气以每年2.6%的速度递增。目前,天然气占总的一次能源消费的20% ,将来这一数字将提高到30%.

  另外,天然气由于其环保特质,将越来越受到人类的欢迎。天然气消费对环境影响程度较石油和煤炭小得多,这一特点,可能会使很多国家和地区调整自己的能源政策,政府和市场更愿意把发电厂和联合发电厂的燃料从煤炭和石油换为天然气。这对于天然气的需求将会有很大影响。

  通过以上分析,我们可以预见,在本世纪的下半叶,世界将是天然气的世纪。

  那么,做为世界能源棋盘的中国能源市场,天然气会占怎样的位置呢?

  石油短缺,中国面对天然气将别无选择

  2000年中国原油净进口已超过7000万吨,这一数字对中国经济发展产生巨大压力。尤其是随着中国经济增长,能源需求也同步提高,到2015年左右中国净进口原油将超过1 亿吨,占总需求的40% 以上。这将给国家外汇支付带来巨大压力,而且会对国家经济安全产生影响。因为国际上有一种观点,当一个国家的石油需求有30% 依赖进口,这个国家的经济安全就等于攥在别人手里。

  正因为我国面临如此大的石油短缺威胁,加大天然气勘探开发力度,加快调整能源结构,才显得那样迫在眉捷。

  可以说,面对天然气,中国别无选择。

  这是因为,首先中国本土拥有巨大的天然气储量,在中国西部,无论是新疆、四川、还是内蒙古,已探明天然气储量已很可观。在中国近海,天然气储量更是让人喜悦,南海西部、东海海域都蕴藏着巨大的天然气资源,尤其是海上的天然气勘探程度较低,这为中国的天然气战略提供了广阔的空间。

  其次,俄罗斯是全球天然气大国,由于其与中国邻近的地理优势,使得我国可以近水楼台先得月,利用俄罗斯的天然气改善自身能源结构。

  应该说,中国选择天然气在资源上没有问题。中国未来的能源危机完全可以通过天然气来解决。

  关键是天然气本身的运输和保藏上的难度,使得天然气战略必然是一个渐进的过程。天然气的无论是做为民用燃料、工业燃料都有很多限制,做为汽车燃料也受到一定制约。在做为化工原料方面,还嫌面太窄。

  这些都使得天然气在我国能源市场是一逐渐升温的过程,但其速度要远比石油要快。

  对中国石油三大巨头来说,在二十一世纪,推拥有天然气,推就可以执中国能源业的牛耳。

  天然气,会给中国石油界带来什么?

  目前中国石油界的格局是两大一小,三强鼎立。中石油在原油生产方面有优势,中石化在下游化工方面实力雄厚,而中海油则主要集中于海上油气开采,下游方面正在启动全球最大的化工项目之一:“中海——壳牌石化项目”。三家石油公司都已完成海外上市,在国际资本市场上树起自己旗号。谁优谁劣,通过自身经营,由国际投资者按用脚投票方式裁决,这对建立中国石油巨头的内部约束和激励机制有重大意义。两大一小格局可以说中国石油界合理而现实的选择。

  中石油、中石化资产巨大,进入了全球五百强,中海油规模较小,但资产质量较好。在新世纪里,中国陆上石油产量接替的压力很大,而加入WTO ,对炼化企业而言会带来生死考验。中海油要摆脱弱小的地位,除了要迅速提升自己的原油产量,也还要另辟发展空间,迅速做强做大。

  这一切,都使得三大石油巨头把目光盯住了天然气,可以说,在未来数十年内,谁把握住天然气市场,谁就会成为中国能源市场的胜者。或者说,天然气的开发会使中国能源界重新洗牌。其竞争也会日益激烈。

  作者:京东山人

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