查尔斯·霍金斯:从历史角度看中国海上战略

  乍看之下,人们可能会以为台湾问题是中国战略考量的重心。事实上,北京的雄心远超于此。

  海军的运作是中国人民解放军的重点考虑。据在北京的国防分析员所说,这对中国的安全战略非常重要,因为美国舰队让“中国感受到压力”。

  这并不是中国第一次面对来自海上的压力。回顾历史的转折,或许可以帮助我们了解人民解放军海军的战略考量。

  根据中国科学院地理研究所朱德翔(音译)教授的研究,中国的航海活动可以追溯到公元前214年。中国的船只则在公元43年或更早,便已经在南中国海出现。

  明朝的永乐皇帝,更于1405和1433年间派船队七次远洋出海,到南中国海和印度洋沿岸,宣示中国国势的显赫。

  美国加利福尼亚州巴特大学地理学院教授曼塞尔·张说,当时领导船队的是一名鲜为人知的太监郑和。船队拥有多达317艘船只,船上人员总数超过3万7000人。不同的船只有不同的用途,例如用来运载金银财宝、马匹、日常用品以及提供膳宿和作战等。

  最大的一艘船有九根桅杆,船身长444尺,船梁高180尺。看过船队的人都大为惊叹,因为那些船只远比在欧洲或世界其他地方所见到的都大。

  当永乐皇帝发觉国家资源不足以同时应付船队和国内需要时,这些壮观的远洋航行便在1433年停止。朝廷先后在1433年、1449年和1452年颁发旨令,严禁类似的航行,并逐步加重对违法者的惩罚。

  朝廷也在1551年修改法令,任何人使用拥有超过两支船桅的船只出海,都被视为进行谍报活动。次年,凡是拥有两个以上桅杆的船都被摧毁。至此,中国已经完全把自己和外界隔离。

  扩展海上防线

  但是,孤立主义并没有为中国带来好处。中国的目的是向世界炫耀国力,欧洲人却志在通过贸易和侵略行为,累积财富和扩张领土。中国虽然把自己孤立起来,但无法抵御欧洲人的逐步入侵。

  欧洲探险家的足迹,也开始遍布亚洲。在13世纪,旅行家马可·波罗对自己由陆路到中国的记述,更激发了欧洲人的强烈好奇心。一切已经成了定局。

  19世纪中叶,大多数亚洲国家才意识到,他们的边界和海岸线几乎完全不设防。除了泰国因为通过泰皇出面谈判而避免了被欧洲列强占领,其他东亚和南亚沿海国家,都在一定程度上受到欧洲国家的左右和主宰。

  当中国惊觉到沿岸岛屿的作用和一支强大的海军能够防卫和阻止外人入侵时,已经太迟了。

  这个教训给中国留下不可磨灭的记忆。第二次世界大战后,中国便尝试建立对南中国海的主权。

  过去20年,人民解放军海军集中精力,审慎和有效地扩展了实力,有些人甚至认为,它已经“脱胎换骨”了。中国舰队的辅助船舰和战船的比率已经是区域内最高的。比率越高,战船所能获得的辅助就越多,也能在海上待更长的时间。中国海军接下来将会取得更大的进展。

  中国对南中国海提出主权要求,并在那里扩大海军力量,并不像一些人所说的只是为了获得那里的天然资源,如石油和天然气。中国的目的也在于向东和向南扩展它的战略前线,保卫以前非常容易被渗透的沿岸地区。

  作者是美国资深防务问题分析家,曾在美军步兵作战部队服役,广泛游历亚洲。此文为叶琦保译。

  作者:查尔斯·霍金斯

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