田奇庄:三百亿元金娃娃何时抱

           ——由中小学生课本引发的思考

  多年来,学生和学生家长对课本价格居高不下意见极大。2002年底国家新闻出版署官员宣布,由于中小学生课本印刷、发行实行公开招标,预计今年可为全国学生家长节省十多亿元。谢天谢地!十多亿元——这个本属于人民的金娃娃终于物归原主,太不容易了。然而中小学生课本中还有三百亿元大金娃娃,不知何时才能回到国家和人民手中。

  招标是全世界通行的做法,重大工程招标比印刷发行课本难度要大的多,工程招标引入我国近二十年,印刷发行课本招标为何迟迟行不通?头一次招标就省了十多亿元,大家不难想象,课本中有多大利润空间。这么多年了,究竟是谁垄断着课本的印刷发行?每年十多亿元究竟进了谁的腰包?

  我对国家的某些作法实在无法理解:一方面把发展教育作为振兴中华民族的头等大事,千方百计筹资助学;另一方面却不惜以众多贫困儿童失学为代价,听任垄断者长期从课本中牟取暴利。

  作家梅洁在《西部的倾诉》中写过这样一段文字:宁夏同心县窑山学区校长马景海说,窑山乡现有36所小学,一所中学。实在是因为贫困,这里的许多孩子上不了学。1996年受灾,全乡1400名适龄儿童,只招收了300个学生。1998年收成好些,招了605人,贫困地区教育也是“靠天收”。孩子们主要是交不起课本费,如果国家把课本费免了,孩子们全能上学。每年开学,怕新华书店不给课本,全乡98名老师(包括50多名民办、代课老师)把两个月的工资4万多元全部交给新华书店,先垫上钱把学生们的课本买回来,等慢慢收起学生的钱再给老师发工资,有的学生实在交不起,老师也只好垫上。有的民办老师一年也拿不到二三百元……

  其实,免除我国中小学生的课本费很简单,只要重复使用课本就行了。如今美国学生课本平均使用寿命5年,日本学生达到10年。而我国课本的使用寿命只有半年!我国现有在校中小学生2. 2亿,若以中小学人均课本费180元计算,扣除成本,全国每年至少可节约316. 8亿元!课本若能连续使用5年,扣除成本,可节约1584亿元!(以上数据引自《中国青年报》)。

  重复使用课本可以减少毁林污染,能圆贫困儿童上学梦,减轻贫困家长经济负担,还能培养学生爱惜公物美德——如此巨大社会效益、经济效益,别的国家都在做,我们国家为什么就不能做?为此《中国青年报》多次呼吁,《杂文报》曾在99年头版头条发表专题评论,更有不知多少人上书建议,然而不知什么原因,至今无人理会。

  一年节约三百多亿元!这是一个多么大的金娃娃。我国经济虽然增长很快,也不至于眼看着三百多亿元综合效益打水漂。而且捡起这个大金娃娃,能得到两亿多中小学生和更多家长的拥护。如此得人心,顺民意的事为什么落实不了?难道民心和民意就这么不值钱?

  当然,有得必有失。由于影响到少数人既得利益,课本印刷发行招标拖延了十多年,如果老百姓利益依然被权势者玩弄于股掌之间,“我一根树干不动,你万千树叶白摇” ,别说重复使用课本能节省三百亿元,就是能取得三千亿元的社会效益,恐怕也要等到猴年马月。

  我不知道官员们办这件事有多难,如果有畏难情绪,请想一想同心县窑山乡贫困学生和千千万万失学儿童,他们的命运和希望就攥在你们手里——请发发慈悲,把重复使用课本的事早日办成吧!

  恳请今年出度全国人大会议的代表,请将此问题作为一个提案发出,为中华民族做一件功德无量的好事。

  作者电子邮件:reyal@vip.sina.com

  作者:田奇庄

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