薛涌:日本的天价米教给了中国什么?

  最近看了一则报道:曾在京沪引起轰动的日本天价大米将在广州上市,两种米售价分别高达198元/袋(2公斤)和188元/袋(2公斤)。日本官员称,去年首批大米的销售让他们大吃一惊,“第一是卖得快,第二是卖得贵(近日本国内3倍),第三是每袋198元的大米竟比每袋188元的更受欢迎”。

  这则新闻还加进了记者的主观评论:“即使国产大米做到了如日本官员所说的”优质水稻品种、苛刻生产工艺、不使用化肥、农药、除草剂,每亩也只收获300多公斤“,真正”精耕细作,品质过硬“,价格也绝对卖不到99元/公斤。想想看,日本人多地少,主要是山地,可耕作农田零零星星,使用大型农业机械耕作根本别提,基本没有规模效益,加上目前从事农业生产的多是老头老太,既没新知识又没体力,人力成本、生产成本不低,再加上长期以来的农业保护传统,即使在其国内,大米等主要农产品价格也是国际市场10倍有余,更何况运费、关税、宣传费以及众多公司的利润都在这些大米里。只可惜,天然劣势造成的高成本、高价格到了内地反而成了贵族气息。”

  我在日本住过一年,妻子作日本研究,呆了两年,并在日本农家住过一段时期。我们见识过日本市场上各种食品高得荒谬的价格,比如两万多日元一个的西瓜等等。回到美国后,也习惯到日本店购买比美国市场的大米贵得多的日本米。再看看那些到哪里都比人家便宜一个档次的中国产品,不不禁感慨万端。日本米在中国上市卖出天价,固然和国内贫富分化严重、少数富裕阶层暴发户心态严重有关。但是中国的企业,切不可以此障目、丧失了向日本学习的宝贵一课。

  日本是个高物价的国家。我刚从美国到了日本时,进超市购物总把日元价格换算成美元,结果吓得什么都不敢买。比如一根芹菜杆儿,竟卖到相当于一美元的程度,贵了四五倍,怎么下得了手!有一次妻子吩咐去买菜,我转了一圈竟空手回来,看到冰箱空空后才不得不再跑一趟。另外,在这种物价的压力下购物自然图便宜,开始时对我吸引力最大的是那些“国产”的标记。我们这些在中国长大的人都知道,“国产”的东西便宜。殊不知,同样是“国产”两个汉字,在中日涵义大为不同。在中国是便宜,在日本就是贵。日本无论什么只要沾上“国产”,似乎人家就有宰你的理由了。后来我和朋友开玩笑说,在日本超市,我唯一买得起的就是“美国牛肉”,虽然价格比美国本土贵些,但仅是“国产牛肉”的几分之一。

  可见,日本的天价米,并不仅仅是中国的暴发户崇日的现象。在日本,“国产”的农产品以成倍的高价照样和美国货竞争。这也不是一个经济民族主义(即日本人喜欢买“爱国货”)的问题。事实上,由于日美贸易顺差过大引起的摩擦,日本首相号召国民买美国货,并自己带头,但还是没有用。我这个中国人,到了美国还是想日本的米,宁愿贵一点也要跑好远去买。日本“国产”的高价,确实有其独特的品质作为支撑。

  所以,我们要认真学一下日本“国产”高价成功的经验。要知道,日本在二战中被美国打得心服口服,又被占领多年。在日本,美国人被视为统治者、上等人,美国货也炙手可热。我在美国开始学日语时,用的是六十年代头版的教材,新版后的会话仍然保留着一些那个时代的语言,比如“美国产品就是结实呀!”等等。但是,日本人正是在这种普遍崇美的文化中,建立的消费者对“国产”的信心。其成功的要诀,就是建立自己的生活方式。我在《中国不能永远为世界打工》一书中就谈过这一问题:一个民族要在经济上竞争,必须要奠定对自己生活方式的信心。如果一味学习美国的生活方式,那么美国的企业自然最懂为这种生活方式提供服务,你只能不战先败。日本战后不管怎么崇拜美国,社会仍然维持着“日本式”的习惯,而自己的企业则最懂得为这种本国习惯提供服务,因而高价的“国产”能够击败廉价的“进口”。

  发展中经济在和发达经济融合之初,因为自己的落后,对后者崇拜是人之常情。但是,当发展中经济渐渐追上来时,这种经济体中的文化自信就开始恢复,本土生活方式的感召力就与日俱增。日本“国产”业,正是不失时机地捕捉到这样的机会。本来,牛肉是明治维新后才引进的欧美食品,是日本人追“西化”时髦才开始吃的。但日本马上对之进行本土包装:给牛喝啤酒、按摸,创造奇特的肉质,结果牛肉成了日本特产。说日本“从事农业生产的多是老头老太,既没新知识又没体力”,则更是无知。我妻子到日本农民家一住才知道:东京人住的是高层建筑中的“鸽子笼”,日本农民则住美国那样的巨大独居,一家往往两辆车,所不同的是这些房子中的设备,特别是厕所中的设备,比一般美国家庭要先进多了。农民确实是老头老太,但文化程度并不低。人家每周都有研究班,大家聚到一起交流最近的农业技术,哪个农民不是个小专家?不错,所有这一切,没有政府的保护和优惠是不可能的。日本的农产品卖得价格再高,没有政府补贴还是赔本买卖。但是,农民有这么好的条件,专心钻研,则确实为建立“国产”品牌立下了汗马功劳。

  中国四分之一的经济腾飞,使国民的文化信心提高了许多。现在国学热西学冷,就是一个证明。这也正是各行各业摆脱廉价模式、建立对“国产”品牌信心的机会。可惜,中国社会上上下下,过分“美国化”:人家开车我们也开车,人家修高速公路我们也修。暴发户们盖毫宅,也追求欧美风。这样克隆下去,“国产”的机会就会失去。

  作者:薛涌

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12 条评论 »

  1. robson 说:,

    2008年03月31日 星期一 @ 13:05:40

    1

    不知所云.

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    FS 在 四月 22nd, 2010 03:56:45 回复:

    同意

  2. 草民 说:,

    2008年03月31日 星期一 @ 13:07:23

    2

    按照毛泽东的话:在中国办事情,要慢慢来!
    许多人都觉得这是为官的根本之道
    可是中国的农业办了半个世纪,农民却依然空空如洗;
    试问,这个慢要慢到什么程度?

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  3. 飞鸽 说:,

    2008年03月31日 星期一 @ 14:48:37

    3

    一个子中国人 ,贱,四个字,贱无可贱,五个字:真贱到家了

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  4. 不是主人翁 说:,

    2008年04月01日 星期二 @ 01:49:38

    4

    楼上的飞鸽,要知道日本人也是这样”贱”过来,要想跳龙门,也要会砖狗洞.如果想要一步登天,请参考毛时代的”大跃进”

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  5. 风格 说:,

    2008年04月01日 星期二 @ 11:49:57

    5

    支持国货

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  6. 老六 说:,

    2008年04月02日 星期三 @ 00:44:42

    6

    据说中国货在国外买的都比国内便宜

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  7. 娼盗沙鱼 说:,

    2008年04月02日 星期三 @ 11:04:10

    7

    现在很多年青人恨日本人人骨,可以肯定都是些 爱国 主义强烈的穷鬼,你 看有 钱 人都吃日本的天价大米 ,啊,

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  8. sdk 说:,

    2008年04月04日 星期五 @ 02:39:43

    8

    日本大米很好吃么,不觉得

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  9. 市场经济错了吗 说:,

    2008年04月04日 星期五 @ 19:30:11

    9

    文字堆在一起,不知要说什么?

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  10. eee 说:,

    2008年04月14日 星期一 @ 06:17:50

    10

    “回到美国后,也习惯到日本店购买比美国市场的大米贵得多的日本米。”

    薛博士和他夫人只吃日本米嗦?中国有那么多鱼米之乡,品质价格各异,难道中国的大米就真的那么质次么?

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  11. 哈哈 说:,

    2008年04月23日 星期三 @ 12:20:52

    11

    我们祖上恐怕没几个不是农民,
    为啥到我们这代还是农民最穷呢?
    我在国外是进口国货的,比国内的价格不是一般的便宜。
    为啥非要这样出口呢?为啥不在国内卖呢?

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