薛涌:油价高是挑战也是机会

  高油价让老百姓苦不堪言,但这是没有办法的事。油是人家的,我们必须从人家那里去买。人家定价高,我们如果没有其他选择的话,只能咬牙如数掏出钞票来。往好的地方想,毕竟承受油价负担的不仅仅是中国的老百姓。恰恰相反,中国的油价,因为有政府的补贴,即使调价后也比美国低许多,比欧洲日本就更低了。

  在中国人的印象中,美国人很“牛”。但高油价压力下,美国人不管多牛也照样要夹着尾巴做人。堪萨斯一个农民,因为给自己的卡车灌不起油,干脆卖了车买骡子。有家航空公司,因为承受不了油价,要改成按乘客的体重定票价,把客运当货运来经营。还有人预言,美国可能会出现高油价催生的“婴儿潮”:因为许多地方没有车就出不了门,许多人又支付不起油钱,夫妻只好在家里厮守;结果是性生活增多,生育率提高。

  上述这些零星的奇闻异事也许不足为训,但高油确实正在重新塑造美国人的生活。我有一对朋友在波士顿和印地安州那两地分居。几个月前一张来回机票还是二百多美元,如今涨到五百多,乃至牛郎织女都团聚不起了。据统计,美国人三月份的驾驶里程下降了4.3%,许多人不得不取消度假。美国人过去很少乘火车旅行。但是现在的长途火车票早就订满,有的热线要提前一个月排队预定,原因是铁路运输比汽车和飞机都省油,在价格上显示出了竞争力。再有就是美国高速公路上无处不见的长途运输的巨型货车。这种车加满一箱油要上千美元。结果导致许多货运公司倒闭。美国的汽车制造商更是惨不忍睹。比如通用汽车的股票,已经跌到了七十年代的水平。该公司过去以生产耗油的SUV和小型运货车为重头戏。如今这些产品被油价压得没有人敢买。美国各地的车行,停满了二手的SUV,价格再低也没有人问津,乃至许多车行不敢再经营二手的SUV了。通用公司最近也作出决定:停产主要的SUV,还在销售上打出六千多美元的折扣,赔本也要把积压的SUV甩掉。甚至房地产市场也受到影响。远郊的房子,因为环境好、价格低,过去一直很热络。现在买房的人则把交通的油价考虑进去,越来越倾向于买离工作地点近的房子。

  这样的事情,我可以不停地说下去。油价给社会各阶层造成了普遍的痛苦,乃是不争之事实。但是,从另一个角度说,这不过是转型之痛。在高油价下可以建设一个更有效率的社会。去年就不停地听人讲:油价每桶过了一百美元,美国经济就会崩溃。如今的油价在经济危机的紧要关头逼近了140美元一桶,经济并没有崩溃。为什么呢?还是要感谢七十年代的石油危机。在那次危机的压力下,美国注意节能,如今的经济对能源的依赖,比三十年前降低了一半。这次油价暴涨,也是异曲同工。我上面列举的种种高油价的苦状,正是对社会良性重构的开始。比如,郊区的发展是一个典型的美国病。在远郊买栋独居,院子可以有两个标准足球场那么大。周围山清水秀,一尘不染。但是,如果大家都这么住,人口分散,交通线加长,公路、汽油的开支急剧增加,公共交通变得不可能。现在高油价逼着美国人向集约的模式靠近:人口收缩到城市和近郊,更多利用公共交通。这一趋势发展下去,社会对能源的依赖就会不断减少。

  中国经济起飞以来,还没有经历过真正的石油危机,社会在这方面心理还不成熟,缺乏免疫力。许多人似乎觉得油是别人欠他们的,价格只能在他认可的范围之内。结果,政府对燃油的补贴,在一个最依赖石油进口的国家鼓励了能源浪费型的发展模式。比如,耗油的SUV在所有发达国家都滞销,但在中国却十分走悄。再如,近几年中国新建的建筑,百分之九十以上在绝缘隔热方面达不到国家标准,导致取暖制冷的效率低下,浪费大量的能源。还有,各大城市高速公路崛起而起,地铁等最节省能源的公交设施则发展严重滞后。胸怀两叶黑肺、开着私人车在水泄不通的马路上等交通信号灯,似乎已经成为中国中产階級的生活方式。

  一个被低油价娇惯坏了的社会是不可能有竞争力的。能源问题是二十一世纪人类面临的最大挑战之一。谁有效地回应这一挑战,谁就能在竞争中先声夺人。而低油价只能鼓励人们回避了这种挑战。根据联合国2007/08的人类发展报告,中国每单位能源所创造的GDP为4.4;美国是4.6,在发达国家中最低;法国是5.9;德国是6.2;日本是6.4;英国则高达7.3.大体而言,在发达国家中,油价越高,单位能源所生产的GDP的越高。比如德国的油价,就比美国要高出一倍。大家养不起车就不养,照样能过高质量的生活。

  在能源上,免费午餐的时代已经结束。中国的目标,应该是彻底取消燃油补贴,让用油的人照价付钱。油价上涨是个挑战,更是个机会。一个有竞争力的经济,当能经得起风吹浪打,而不是龟缩在暖棚里靠政府这个大保姆来照顾。

  作者:薛涌

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7 条评论 »

  1. 張鐘韞 说:,

    2008年07月09日 星期三 @ 17:23:07

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    理論上是沒錯
    但民眾是否願意過沒補貼油價的日子?
    若民眾”沒”意識到這一點
    理論將是理論耳
    嚴重的話會促成大型政爭集會等問題

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  2. 大龙 说:,

    2008年07月10日 星期四 @ 01:34:03

    2

    只要把道理说清楚问题不会太大吧
    毕竟我没有必要为别人的消费买单
    不过,民众普通没有纳税人的意识,这是个问题

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  3. 牛皮 说:,

    2008年07月10日 星期四 @ 02:20:11

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    对于一楼,台湾人听了吓了一跳.但大陆人不会的.
    我们在社會主義保障制度,转换到没有保障,只给一些补贴.不是没事吗?
    油价对中产人来说,是间接的.只要粮食不涨,没事.
    从父辈到我辈,谁知道人民的权力是什么.吃饱.讲理就行了.

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  4. dd 说:,

    2008年07月10日 星期四 @ 06:12:17

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    你是在为ZF准备不补贴,造势吧,,.说的跟真的一样.人家在国外石油企业是私营,中国是国营垄断行业,你怎么不说,如果要不补贴就开放行业嘛,私营企业也可以进入,油价高的时候你就讲这话,以前低油价的时候你怎么不讲呢

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  5. 煞笔薛永 说:,

    2008年07月11日 星期五 @ 06:19:54

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    薛永就是个狗腿子 让他抱着他的反智主义去死吧!!!

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  6. heart1950 说:,

    2008年07月16日 星期三 @ 14:04:41

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    把高油价这个陷阱说成是机会,好像也说得通:陷阱越大,的确对跳远是个挑战!

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  7. 老牛 说:,

    2008年07月18日 星期五 @ 09:02:49

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    说得就好象石油只能用来开车,供暖一样,石油可是工业的血液,对未完成工业化的中国来讲,油价的影响可是全面性的。

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