薛涌:美国市场离中国越来越远?

  2000年,世界的原油价格是二十美元一桶,从上海运一集装箱的货物到纽约,海运价格是三千美元,如今则为八千美元;到了明年,如果原油价格如预计的那样涨到二百美元一桶,这个海运价格就将变成了一万五千美元。

  可见,油价如果这么涨下去,将重新塑造中国的国际市场。众所周知,中国主要的海外市场,除了日本外,在美国和欧洲,都是距离遥远的地方。而中国的出口产品,多是体积和重量大、价值较低的制造业产品。古人言“百里不贩粗”,意思是远距离的贸易经营体积和重量小、价值高的产品(如金银珠宝)非常赚钱,但贩运体积和重量大、价值低的大宗产品则赢利不抵运费,精明的生意人不会去作。现代社会技术高度进步,交通运输的效率大幅度提高,乃至廉价的粗货也可以长途贩运。但是,这里的基本前提就是油价相对比较低。

  在中国、印度、巴西这几大崛起的发展中经济中,原油价格上涨对巴西威胁最轻,对中国则威胁最大。巴西不仅能源独立,而且是世界原材料的主要供应地。由于世界资源的紧缺,巴西资源输出,基本可以把运费的高涨转嫁给购买者来承担。印度虽然依赖外来石油,但其制造业的出口远比不上中国。有“世界办公室”之称的印度,接受的外包大量属于脱离能源的白领业,比如电话服务、以及金融、医疗、电子技术等等。中国的出口则完全依赖于制造业,离开海运就谈不上国际市场。更何况,因为中国属于发展中经济中的领跑者,经济增长带来了劳动力价格的提高。人民币升值也使中国产品变得贵起来。许多外国企业,已经对中国的竞争力表示怀疑,纷纷推出“中国加一”的计划,即除了维持在中国的工厂外,在越南等工价更低的发展中国家建立据点,给自己留退路。也就是说,中国制造业的价格优势已经危在旦夕,而运输价格的提升,则可能是摧毁这种优势的最后一根稻草。

  举个例子。中国的钢铁制造业,在美国市场上本来有巨大的价格优势。如今这种优势正在转向美国一方。道理很简单:钢铁制造依赖人力较少,依赖资源和技术较多。中国在后两项上劣势明显。况且,铁矿石从巴西运到中国,比从巴西运到美国的距离要远不少;然后还要把成品运往美国。如果运费都加一倍,这么笨重的粗货如何还能在远距离贸易中和人家竞争?

  在本世纪的头五年,油价和中国的劳动力价格都非常低,中国的制造业产品席卷全球。也就是在那时,美国的一些战略家,特别是前耶鲁商学院的院长Jeffrey Garten,提请美国政府和企业界注意:美国对中国制造业的依赖已经和对中东石油的依赖一样严重。美国需要在中美洲等地区建立近距离的工业基地,以防不时之变。这些话,当时很少有人听,现在则成了美国企业的一个现实选择。可以说,美国正在重新寻找自己的产品更新换代供应地。美国的市场,随着油价的攀升离中国越来越远。

  中国要迎接这一挑战,必须作两件事:一是发展对运输依赖较低的服务业和高科技;一是取消对燃油的补贴,甚至开始加收燃油税,以抑制国内的石油需求。本世纪以来,中国的石油需求增长最快,是世界原油价格上涨的最重要原因。如果中国的燃油价格上涨三倍,也不过就是欧洲的水平。这样世界的原油价格就很难冲到二百美元一桶。如今中国已经是世界大国,必须承担对世界的责任。在全球化的经济中,中国只有对世界负责,才可能对自己负责。

  作者:薛涌

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5 条评论 »

  1. 牛皮 说:,

    2008年07月10日 星期四 @ 13:46:32

    1

    就凭油价,运费提高….就认为到美国出口额减少?
    作者的思维是小学生做应用题.

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    恭敬 在 七月 10th, 2008 18:51:28 回复:

    牛皮先生真牛B,好像世界上各种专业知识通通精晓,好像各个领域的问题没有不明白似的,不然怎么能够无论哪里他都能插上一嘴呢!唯一有一点儿遗憾的是他的那几句嗑儿常常是驴唇不对马嘴,叫人笑掉大牙,不过估计他自己还是感觉良好的,因为这里的每篇文章他几乎通通点评。高人哪!

    不过,容在下为牛皮先生说一句锦上添花的话,就是请牛皮先生自己先练习着把话说完整,把要说的观点表达清楚,然后再给别人当老师,估计一定会大放异彩!静候牛皮先生全面的系统的涉及古今中外的涵盖各个门类的大作能尽快地闪亮出炉,当然最好别像现在这样东一榔头西一棒槌的放屁式的零揪!恭候啦!

    牛皮 在 七月 11th, 2008 02:23:27 回复:

    在现实中,我也这样说话,没人会动气的,因为我是草民.说错了,大家笑一笑”道理还是有的”.
    经济,政府,科学等本来就是生活的事,怎么成某些人的专利了?有一点点懂就可以论.某些地方也可超越专家.这样不好吗?教育腐败呀.
    此文的错误在那里?石油涨价是中国经济的大改革,每个人都在担心.你把石油涨价改革困难说成为了美国市场.这不是小学生玩吗?

  2. XX 说:,

    2008年07月11日 星期五 @ 00:42:17

    2

    LS别太偏激,人家也就一方面来说。

    取消燃油补贴,会造成国内人民生活水平下降。因此这招绝对是以毒攻毒。

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  3. 祈易 说:,

    2008年07月11日 星期五 @ 09:03:57

    3

    薛先生说得很有理,中国的确面临燃油等能源价格飙升的巨大影响,制造业首当其冲。正如郎咸平教授所说的,目前最难熬的是制造业,明年、后年更难。从目前有不少企业纷纷倒闭或撤离来看,中国的制造业正面临寒冬的考验。

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