林思云:中国人的人权观念

  由于文化历史传统的差距,中国的人权观念与西方有很大不同。

  西方国家的所谓人权,是指个人的自由和尊严。如言论自由、集会自由,辩护权力等。西方国家的人权观念是和基督教的背景密不可分的。在基督教的教义中,上帝是主宰整个世界的、唯一的、万能的神。上帝给予每个人同样的爱、同样的关怀,赋予每个人同样的权力,每个人在上帝面前都是平等的。基督教告诉人们,当你遇到困难的时候,你可以直接到上帝那里寻求帮助,而无需去依靠父母、兄弟、亲属的帮助,也不必去借助朋友的力量。信仰基督教的人们相信只要有上帝这个无所不能的神作后盾,凭借个人从上帝那里获得的智慧和力量就可以去单枪匹马地闯世界,因此信仰基督教的人们往往持个人主义的世界观。我们从西方的小说和电影中常常可以看到这样的场面:基督教徒在遇到困难时,向上帝真诚地祈祷:“万能的主啊,请赋予我智慧和力量吧!”

  在中国传统文化中,神的观念相当淡泊。由于中国人没有西方人那样对神虔诚的信仰,心中没有上帝这个万能的神作支撑,因此缺乏单枪匹马地闯世界的勇气。中国人闯世界时往往去借助更实在、更具体的帮助,这就是家族和朋友。所以中国人相当注重家族的庇护和朋友的帮助,持家族主义和小宗派主义的世界观。中国有一句有言:“在家靠父母,出门靠朋友。”这正是中国人家族主义和小宗派主义的世界观的写照。

  中国人认为:遇到困难时最可靠的帮助是来自具有血缘关系的家族,所以中国人最重视家庭关系,家庭的观念远比西方人强烈。汉语中有各种区别个个家庭成员的名词,如兄弟、姐妹、叔伯、舅姨等,而西方语言中则没有。为了在大家庭中维持、调谐好各家庭成员之间的关系,西方式的强调个人利益和个人自由的个人主义显然不行,因此中国创立了一套家庭成员之间的行为准则来维持家庭关系。

  中国人认为长辈有对晚辈进行扶持帮助的义务,比如中国的父母在子女上学,结婚等需要钱的时候,往往毫不犹豫地倾囊相助,甚至借债也在所不惜。而中国的子女在接受父母帮助时也认为理应如此,没有特别的感激之情。然而中国的长辈有对晚辈进行扶持帮助的义务的同时,也有对晚辈进行管教、处罚的权力。另一方面,中国的晚辈在无条件地得到长辈扶持帮助的同时,也要付出相应的代价,那就是对长辈的无条件服从,个人的重大事情、比如婚姻等都要由长辈决策拍板。

  这样中国人在传统上形成了长辈爱护晚辈,晚辈服从长辈,在家庭中实行以长幼顺序为基础的等级制度。同时中国人还把这种互利的家庭等级制度推广到整个国家,认为国君要对臣民予以无条件的爱护,臣民也要对国君予以无条件的服从。这就是中国传统上所谓的“仁政”。由于中国人从小就在家庭中接受等级社会的教育,缺乏或根本没有西方人那种人人平等的世界观。

  由于中国人的世界观与西方人不同,所以中国人常常基于自己的家庭观念去评论西方人,认为西方人家庭关系冷淡,人情淡泊,人与人之间完全是金钱关系,儿子到父亲家吃一顿饭也要付钱,而年老的父母也得不到子女的关照。同样西方人亦往往基于自己的人权观念去评论中国人,认为中国的父母打骂子女,甚至干涉子女婚姻的行为是侵犯个人人权的行为。

  中国人以家庭为本位,首先维护的是家庭的尊严和权力,认为别人插手家庭的内部事物是不可容忍的侵权行为。而西方人以个人为本位,首先维护的是个人的尊严和权力,认为即使在家庭内,每个成员也都享有同样的权力,家庭内部的侵权行为也是不能容忍的。比如中国人认为父母打骂子女是家庭内部的事情,外部的人去插手、干涉别人家庭内部的事情是不应该的,不道德的行为。而西方人则认为父母打骂子女是侵犯了个人的权力,对这种事情视而不见才是不应该的,不道德的。

  这样看来中国人的人权观念的确与西方人有很大不同,甚至可以说完全相反。中国人传统上所持的是家族主义世界观、采用的是家庭本位制的国家体制。而西方人所持的是个人主义世界观、采用的是个人本位制的国家体制。中国的传统文化中不强调、甚至否定个人自由,认为个人一旦有了自由就会天下大乱,只有采用严格的“君、臣、父、子”的等级体制,社会才能安定。而西方文化中则强调和肯定个人自由,认为个人自由是每个人生来就有、不可剥夺的基本权力,只有保障个人自由才能实现社会的公平。中国文化的最终目的是建立一个稳定的社会,而西方文化的最终目的则是建立一个平等的社会。

原载:林思云专栏[http://www.cnet21.net/wenxue/column/siyun/mulu.html]

  作者:林思云

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3 条评论 »

  1. tejigaoshou 说:,

    2005年04月13日 星期三 @ 10:07:39

    1

    平等的社会肯定是稳定的社会,这是顺理成章的!符合自然的人性逻辑……!

    平等是稳定的基础!否则就是强权的稳定!是反动的!是不符合自然规律的!是反人类的……!

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  2. 游客 说:,

    2005年04月13日 星期三 @ 20:18:02

    2

    可以回复但是不能发贴?这种可以叫有言论自由吗?这论坛不过是另外一种一言堂而已.

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