薛涌:人民币升值遏制了通胀输入

  2005年,两位美国参议员曾提出,对进口的中国产品加征27.5%的惩罚性关税,除非人民币能升值同样的比率。最近,英国的《经济学人》杂志注意到,尽管惩罚性关税的法案并没有成为现实,但是到2009年初下一任美国总统就任时,人民币对美元的升值幅度有可能会达到27.5%.从2005年7月中国汇改以来,人民币已经升值了14%.展望未来一年,人民币可能升值8%~10%甚至更高,然而这一切并非来源于美国的压力,而是中国经济内在需求的结果。

  美国公众至今还记得:在上个世纪70年代,美国经济低迷、通货膨胀居高不下,卡特政府不得不采取燃油限价的策略,使加油站排起长龙,闹得人心惶惶。美国人从这种惨痛的经历中学到了宝贵的一课:威胁经济发展的因素虽然复杂众多,但最大的敌人是通货膨胀。以后的美联储几乎全由反通胀的鹰派所领导。美国经济也渐渐复苏并进入持续高增长期。其中的一个窍门就是在GDP猛涨的同时保持了低通胀率,走出了经济一“过热”,通胀率就上升的怪圈。

  美国能走出这一怪圈,当然不仅仅是美联储之功。中国和印度等庞大的发展中经济体融入世界经济体系,为发达国家提供空前规模的廉价产品,压低了美国经济的成本。这包括美国人消费品价格低廉、生活费用平稳、劳工面对国际廉价劳工的竞争难以提高工资等等。所以,在美国国会推动促使人民币升值的法案时,《华尔街日报》就旗帜鲜明地表示反对,甚至频频发表文章指出:人民币的低汇率有利于美国经济,中国在帮助我们抑制通货膨胀。我们应该祈祷的是这样的好买卖可以长久地持续下去!

  然而,中国经济不可能永远维持这种低价发展的模式,否则就会出口低通货膨胀、进口高通货膨胀,伤害中国经济本身。道理很简单:中国经济持续两位数的增长,需要大量进口原材料,其中包括石油。如果汇率长期维持不动,人民币的购买力就非常低,原材料进口的价格就会不断攀升。在高度全球化的经济中,这种原材料进口价格的攀升,已经对民生有立竿见影的冲击:石油、钢铁、汽车、纸张等等,在老百姓的日常生活中几乎无孔不入。另外,食品价格的大幅上涨,也为国际市场所决定,很难通过行政命令的手段得到控制。对此,《经济学人》不久前已经作出分析:中国、印度因为经济起飞而提高了生活水准,引起食品结构的变化,肉食增加,进而需要大量谷物作为饲料,产生了人畜争食;另外,国际原油价格持续上涨导致美国大力发展再生能源,大量农地被用于生产乙醇等“绿色能源”,产生了人车争食。结果是在世界范围内食品需求加大、供应缩小,抬高了食品的价格。

  从这个立场来回顾,如果人民币在过去两年多的时间里不向上浮动,中国经济就会承受巨大的负担。放眼未来,人民币升值也是抑制通胀进口、提高老百姓的实质性“财政收入”的有效办法。人民币升值有利于中国的经济和民生,这个道理近两年来越来越清楚。当然,这一切都不会是白来的。有报道说,去年中国的劳动力成本提高了35%.人民币升值降低了中国产品的原材料费用,但将会进一步提高中国的劳动力成本,对中国产品的国际竞争力提出严峻挑战。

  面对这种两难的局面,中国只有进行经济升级、逐渐摆脱低薪廉价的发展模式。这一点,我在最近三年曾反复指出———中国不能永远为世界打工。老百姓要从经济增长中获益,他们的劳动力就应该卖出个更好的价钱。中国的人口红利在未来十几年将逐渐消失,从劳动力富足型经济演化为劳动力短缺型经济,劳动力价格将因为稀缺而自然提高,因此所谓“衬衫经济学”早晚要碰壁。

  要通过市场的原则推动中国经济的升级,需要两个机制:第一,政府要保证劳动者的权益,加大他们向企业讨价还价的能力,促使企业面对劳动力成本提高的市场现实,加快优化技术和管理。第二,加大教育投资,特别是对民工及其子女的教育投资,避免“民工的孩子永远是民工,盲流的孩子永远是盲流”的局面,使下一代劳动力能够胜任高薪、高附加值的工作。总之,如果中国人不随着经济发展而变得更加“值钱”的话,中国经济就会逐渐失去动力。

  作者:薛涌

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2 条评论 »

  1. robson 说:,

    2008年01月18日 星期五 @ 13:50:25

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    人民币对美元的升值幅度有可能会达到27.5%太可怕了
    如果人民币升值10%,美圆贬值10%意味着我国1万亿美圆的外汇赢余白白损失1000个亿啊,那可是人民的血汗钱啊!
    那时长期用一亿条牛仔裤换一架747赚来的.
    如何解决现在两难,矛盾的境遇?
    美圆贬值意味着美国对中国的掠夺,人民币贬值意味着政府对劳工的掠夺.
    不能一味追求对美的贸易顺差,否则债务国会赖帐的噢.

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  2. 萧萧落木 说:,

    2008年02月17日 星期日 @ 13:39:32

    2

    有个疑问请教下楼主,人民币已经升值到现在了,为什么国内通货膨胀还越来越严重?

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